El dimorfismo sexual en las avutardas afecta a la competencia entre hermanos

Un nuevo estudio sobre competencia entre hermanos por el alimento proporcionado por los padres ha sido publicado en un trabajo dirigido por los hermanos Alonso, unas de las máximas autoridades en avutardas a nivel mundial.

La avutarda común (Otis tarda) suele tener un único polluelo, pero en los casos en que cría varios pollos, trabajos previos habían demostrado un mayor éxito de cría en pollos macho.

Los investigadores han estudiado el cuidado parental otorgado por la madre a los pollos en familias con dos pollos de diferente sexo, de dos pollos hembra, dos pollos macho, y un solo pollo.

Durante el estudio, los investigadores observaron que los pollos macho recibieron el doble de alimento por parte de su madre que los pollos hembra. Esto en parte se debe a que los pollos macho permanecen siempre más cerca de la madre que los pollos hembra, consiguiendo así más comida, y adicionalmente al ser más grandes pueden competir más por el alimento. Se ha comprobado que en familias con pollos de ambos sexo, los pollos macho reciben el doble de alimento por parte de sus madres que los pollos hembra. Como resultado, los pollos hembra de estas familias sufren una mayor tasa de mortandad que los machos. Estas diferencias se deben a que los machos necesitan más alimento para poder desarrollarse y se ha comprobado que en familias con un solo pollo hembra, esta no recibe menos alimento del que una hembra le proporcionaría a un único pollo macho, por lo que las madres no mostrarían preferencia por hijos de un sexo u otro.

 

Referencia:
Alonso, J. C., Martín, E., Morales, M. B., & Alonso, J. A. 2018. Sibling competition and not maternal allocation drives differential offspring feeding in a sexually size-dimorphic bird. Animal behaviour, 137, 35-44.

Radicales antilobo se manifiestan en Villar de Ciervos

El pasado sábado 22 de septiembre se reunieron diferentes colectivos antilobo convocados por el sindicato radicalizado Alianza por la Unidad del Campo UPA-COAG.

En una posición extremista, los representantes de UPA-COAG y simpatizantes demandan la muerte de la fauna salvaje, con prioridad del lobo, ante una situación según ellos descrita como”dramático momento que viven los agricultores, ganaderos, víctimas principales de los lobos, corzos, jabalís…etc, pero también el resto de población en muchos municipios rurales de nuestra región” dado que para este colectivo parece que todo lo salvaje sobra.

Estos radicales en contra del lobo y de la biodiversidad se enfrentan así a la decisión del Tribunal Superior de Justicia por la cual se paralizaba el plan cinegético del lobo al norte del Duero dado que el mismo no tenía ninguna base técnica ni científica a pesar de autodenominarse

En palabras de los representantes de UPA-COAG, estos consideran “insostenible la situación generada por la expansión descontrolada de lobos y resto de fauna salvaje” y por ello continúan clamando por la muerte del lobo.  A lo que ellos llaman “expansión descontrolada” es en realidad recolonización de territorios en los cuales fueron exterminados durante el pasado siglo, y no deja de ser triste que la simple opinión de unos radicales acientíficos tenga más oyentes que las publicaciones científicas o la más básica ecología en la que las comunidades biológicas deben estar completas.

Según UPA-COAG y en contra de todas las publicaciones científicas sobre Canis lupus de la última década, la caza y muerte de lobos es “imprescindible” como sistema de control poblacional de la especie, amparado en la legislación.

Recientemente, los sindicatos y representantes de estos ganaderos extremistas contrarios a la biodiversidad están pidiendo que los propios ganaderos con licencia de armas puedan disparar a los lobos. Aunque en palabras del representante de Unión de Campesinos Castilla y León, Jesús Manuel González Palacín, “no todos los ganaderos tienen permiso de armas y, aunque lo tengan, no están continuamente con el ganado”, quizás dando a entender un mal manejo y mala praxis por parte de algunos ganaderos respecto a la prevención contra los depredadores o una forma de actividad que denota el abandono del ganado sin preocuparse por su convivencia con las especies salvajes.

No deja de resultar preocupante que habiendo ganaderos que trabajan duro conviviendo con la fauna salvaje y que han demostrado el resultado de su trabajo, unos radicales sindicalizados estén dando mala imagen hacia el sector y estén siendo escuchados para deshacer a su antojo sobre la biodiversidad de todos y contra todo conocimiento científico.

Los cambios de temperatura afectan a los parásitos en los nidos de herrerillo común

Un equipo de investigadores españoles ha experimentado con herrerillos (Cyanistes caeruleus) durante su periodo reproductor para comprobar si la temperatura puede afectar a los ectoparásitos que normalmente afectan a dicha especie.

El trabajo, dirigido por Castaño-Vázquez ha sido publicado en Journal of Avian Biology.

Los investigadores aumentaron la temperatura de las cajas nido ocupadas por herrerillos empleando telas calentadoras en la parte inferior de las cajas nido, aumentando la temperatura dentro de los nidos alrededor de tres grados, comprobando si este aumento de la temperatura afectaba a los parásitos.

La abundacia de ácaros, Dermanyussus gallinoides, y pupas de moscas, Protocalliphora azurea, se redujo considerablemente con el aumento de temperatura. Estos parásitos pueden suponer enfermedades que afecten a la supervivencia de los pollos y al éxito reproductivo de las parejas de herrerillo.

A pesar de esta reducción de parásitos, el resultado no afectó al estado de salud de los herrerillos adultos y los pollos, no produciendo ningún beneficio aparente.

Referencia:

Castaño‐Vázquez, F., Martínez, J., Merino, S., & Lozano, M. 2018. Experimental manipulation of temperature reduce ectoparasites in nests of blue tits (Cyanistes caeruleus). Journal of Avian Biology.

 

El oso pardo hibridó con el oso de las cavernas

El oso de las cavernas (Ursus spelaeus) es una especie actualmente extinta, pero parte de sus genes se encuentran en poblaciones del actual oso pardo (Ursus arctos).

Aunque el oso de las avernas se extinguió hace unos 24.000 años, un grupo de científicos que estudiaban el genoma de poblaciones de oso pardo han encontrado genes de oso cavernario en estos osos actuales.

El estudio dirigido por A. Barlow y publicado en Nature ecology & evolution revela que los osos de las cavernas han contribuido a entre un 0.9% y un 2.4% del ADN de los osos pardos.

Estos resultados evidencian encuentros con resultados de hibridación fértil por parte de las dos especies de osos.

Referencia:
Axel Barlow, James A. Cahill, Stefanie Hartmann, Christoph Theunert, Georgios Xenikoudakis, Gloria G. Fortes, Johanna L. A. Paijmans, Gernot Rabeder, Christine Frischauf, Aurora Grandal-d’Anglade, Ana García-Vázquez, Marine Murtskhvaladze, Urmas Saarma, Peeter Anijalg, Tomaž Skrbinšek, Giorgio Bertorelle, Boris Gasparian, Guy Bar-Oz, Ron Pinhasi, Montgomery Slatkin, Love Dalén, Beth Shapiro & Michael Hofreiter. 2018. Partial genomic survival of cave bears in living brown bears. Nature ecology & evolution, 1.

 

La posición de algunos ganaderos expulsa al oso Goiat

Los ganaderos más radicales emplean al oso Goiat para reavivar el rechazo y promover el odio hacia la fauna salvaje.

Según ganaderos de la zona del  Val d’Aran, el oso Goiat, provoca daños graves para la actividad ganadera al haber cometido repetidos ataques sobre las reses que están a su disposición, siendo registrados 15 ataques.

Este ejemplar de oso fue liberado en 2016 en el Parque Natural del Alto Pirineo procedente de Eslovenia dentro del proyecto PirosLife, el proyecto europeo para potenciar la genética de la escasa población de osos de los Pirineos, que cuenta con poco más de 40 ejemplares.

Tras las protestas respecto al oso, el conseller de Territorio y Solidaritat, Damià Calvet, ha asegurado al sector ganadero que está trabajando en el procedimiento jurídico y técnico para extraer al oso. Sin embargo, el conseller destaca que e cuando se produce un ataque, indemnizan a los ganaderos. Igualmente, ha señalado que “hay que hablar con el territorio y con el sector de la ganadería, lo que permitirá lograr una mejor convivencia”.

Como otros ganaderos y pastores demuestran, la convivencia con los depredadores salvajes es posible, con un correcto manejo del ganado y medidas preventivas.

Por otra parte, los grupos extremistas del sector ganadero están aprovechando la ocasión para incitar el rechazo hacia la fauna salvaje en los espacio naturales, no centrándose únicamente en Goiat, sino en los demás osos, buitres y toda fauna salvaje; como promovieron en la manifestación convocada por sindicatos agrarios radicales en Viella el pasado viernes, quienes dicen vivir en la naturaleza, pero sin naturaleza.

Densidad y características reproductoras de las osas de la Cordillera Cantábrica.

Un grupo de investigadores ha publicado un artículo científico en The European Zoological Journal que recoge un estudio de las características reproductoras del oso pardo en la región cantábrica. Los investigadores han tomado datos de hembras de oso de la cordillera cantábrica, cuyo seguimiento ha durado un periodo de 28 años (1989-2017).

El estudio ha contado en su muestra con datos procedentes de 362 camadas y 695 cachorros. La mitad de las osas tiene camadas de dos cachorros mientras que un tercio tiene un único cachorro y un 10% tiene tres. Todos los datos han sido obtenidos mediante observaciones directas de los individuos.

La conclusión del estudio es un ratio de 0.7 cachorros nacidos por año por hembra reproductora.

Referencia:
PENTERIANI, V., et al. Density and reproductive characteristics of female brown bears in the Cantabrian Mountains, NW Spain. The European Zoological Journal, 2018, vol. 85, no 1, p. 313-321.

Exposición de pintura naturalista de Nuria Vernacci en el Barraco (Ávila)

Desde el mes de julio hasta el mes octubre de 2018 el Museo de la Naturaleza “Valle del Alberche” acoge la exposición de arte naturalista “De Misterio y Respeto”, con la obra de la artista Nuria Vernacci.

Diferentes pinturas, dibujos y grabados recogen la experiencia de la artista con la naturaleza en una exposición que muestra admiración y respeto por la vida salvaje y que es gratuita al público.

La exposión se puede visitar en el Museo de la Naturaleza “Valle del Alberche” en El Barraco (Ávila)

Incendio en El Algarve obliga a evacuar a los linces del centro de cría de Portugal

El incendio que asola El Algarve, en Portugal, con más de 20.000 hectáreas calcinadas ha obligado a evacuar a los linces ibéricos que habitan el centro de cría ubicado en Silves. Son 29 individuos de varias edades y sexos los que han sido enviados a diferentes centros de Extremadura y Andalucía para garantizar su supervivencia.

La cooperación entre los ministerios de España y Portugal, así como las comunidades autónomas, ha permitido el rápido traslado de los individuos. El Centro de Cría de Granadilla, en Zarza de Granadilla (Cáceres), ha acogido a nueve ejemplares. Otros ocho linces han sido enviados a El Acebuche (Huelva). Los otros 12 animales están en La Olivilla (Jaén).

Paleontología: Paludidraco, el nuevo simosaurio ibérico

El equipo de paleontólogos de la UNED ha descrito un nuevo sauropterigio para la ciencia, Paludidraco multidentatus, publicado por Carlos de Miguel Chaves y colaboradores en Biology Letters.

Lo fósiles de este simosaurio han sido excavados en el yacimiento cercano al pantano de El Atance, en Guadalajara, datado en el Triásico superior. Este nuevo Paludidraco comparte yacimiento con el recientemente descrito Parahenodus, también trabajo de de Miguel Chaves y colaboradores.

Paludidraco contaba con una delgada mandíbula llena de pequeños dientes y  una caja torácica formada por costillas y vertebras muy robustas. Dada su anatomía comparada con la de otros simosaurios, los autores consideran que no era un depredador activo. Las adaptaciones tróficas presentes en el fósil indican que este reptil se habría dedicado a ir por el medio acuático filtrando el agua a través de sus dientes, suponiendo esto una adaptación hasta ahora nunca vista en los simosaurios, aumentando la variedad ecológica de estos organismos.

El fósil se puede visitar en el Museo de Paleontología de Castilla la Mancha (MUPA).

Referencia:

de Miguel Chaves C, Ortega F, Pérez-García A. 2018 New highly pachyostotic nothosauroid interpreted as a filter-feeding Triassic marine reptile. Biology Letters. 20180130

 

Paleontología: Iberictis, el linaje más antiguo de los glotones está en la Península Ibérica.

Imagen: Fósiles de Iberictis buloti de els Casots, depositados en Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP)

Un estudio publicado en Journal of Mammalian Evolution y  encabezado por el paleontólogo Alberto Valenciano aporta nuevos datos sobre la historia evolutiva de los mustélidos.

En el trabajo, Valenciano y colaboradores describen material perteneciente al género Iberictis, del Mioceno inferior de la Península Ibérica. En el artículo se estudian y comparan restos pertenecientes a dos especies: Iberictis azanzae procedente de Artesilla (Zaragoza) e Iberictis buloti del yacimiento de els Casots (Cataluña). El estudio confirma los caracteres más primitivos en la especie I. buloti y su presencia más antigua en la Península Ibérica hace 16,5 -16,3 millones de años.

El análisis cladístico y la comparación con otros grandes mustelidos del Mioceno concluye que Iberictis es el taxón hermano del género de mustélidos gigantes Plesiogulo y que este género constituye el grupo hermano de los actuales glotones (Gulo gulo). Como resultado, Iberictis se describe como el representante más antiguo del clado Gulonini, el linaje de los actuales glotones que se remontaría a principios del Mioceno

Referencia: Valenciano, A., Abella, J., Alba, D. M., Robles, J. P., Álvarez-Sierra, M. A. & Morales, J. 2018. New Early Miocene Material of Iberictis, the Oldest Member of the Wolverine Lineage (Carnivora, Mustelidae, Guloninae) Journal of Mammalian Evolution, 25, 1–21