Las especies de mamíferos actuales ascienden hasta 6.399.

La ciencia avanza y el duro trabajo de los investigadores no deja de aportarnos conocimiento sobre la vida y el mundo en que vivimos. Así ocurre entre otros en el campo de la mastozoología, la ciencia que estudia a los mamíferos. En las últimas décadas y a partir de nuevos estudios tanto morfológicos como moleculares, el número de especies de mamíferos se ha ido incrementando año tras año. Y es que los zoólogos y naturalistas podían considerar antiguamente una misma especie, en muchos casos son varias que llevan aisladas genéticamente millones de años. Este aumento de especies con los años es fruto de numerosas publicaciones científicas y de su relevancia dentro del mundo académico.

En una potente publicación, los investigadores C.J. Burgin   y colaboradores han realizado una extensiva revisión de todas estas publicaciones sobre evolución de mamíferos. Los autores ha creado una base de datos empleando como punto de partida las especies de mamíferos reconocidas hasta 2004. Ha partir de este año han ido actualizando las nuevas especies descritas por los investigadores dando lugar al compendio más actualizado de taxonomía de mamíferos. Los datos indican que se han descrito 6,495 especies de mamíferos (96 extintas, 6,399 vivientes), en comparación con las 5,416 reconocidas en 2004 (75 extintas, 5,341 vivientes): un aumento de 1,079 especies en aproximadamente 13 años, incluyendo 11 nuevas especies consideradas extintas en los últimos 500 años. Los autores además actualizan 172 uniones de taxones y varios cambios a mayor nivel taxonómico, incluyendo 88 géneros adicionales (1,314 reconocidos, comparados con 1,226 en 2004) y 14 familias recién reconocidas (167 en comparación con 153 en2004). La media de los datos sugieren un promedio mundial de descripciones a largo plazo de aproximadamente 25 especies reconocidas por año, siendo el Neotrópico la región con mayor densidad de especies de mamíferos en el mundo, seguida de cerca por la region Afrotrópical.

En nuestra Península Ibérica, recientemente se ha descrito una nueva especie de murciélago (Myotis crypticus) que se confundía con el murciélago ratonero ibérico .

Referencias:
Burgin, C. J., Colella, J. P., Kahn, P. L., & Upham, N. S. (2018). How many species of mammals are there?. Journal of Mammalogy, 99(1), 1-14.

El pseudoherpetólogo Frank Cuesta se monta una película sobre ataques de lobo

Frank Cuesta, alias Frank de la Jungla. Tenista. Pseudocientífico en zoología. Presentador de televisión que da información errónea sobre los animales de los que trata y que crea la desinformación entre sus seguidores. Tiene 1,1 millones de seguidores en Facebook. Estamos hablando de 1,1 millones de personas hispanohablantes confundidas por la pseudociencia.

Este gurú de los animales ha sido polémico entre profesionales y expertos de los campos de la zoología y la fauna dado a los montajes que realiza para sus programas, «capturando» durante el video a animales que ya provienen de un estado de cautividad cuestionable, traslocando animales que hace pasar por salvajes e inventándose datos como si fueran veraces.

La última hazaña de este emérito personaje en las redes sociales ha sido el realizar un montaje sobre un ataque de lobo a un ternero. Frank, quien coquetea con el lobby acientífico de la caza, subió una foto a su facebook el día 27 de marzo abrazado a un ternerito que ,según el mismo Frank, tenía 3 horas de vida.

Al día siguiente compartió una foto de ese mismo ternero con evidencias de haber sido aprovechado gastronómicamente por algún animal. Según Frank, que además de pseudoherpetólogo es experto en necrobiosis de carnívoros, el animalito doméstico fue atacado y devorado por un lobo. La diagnosis de Frank es clara, él lo dice y lo es.

No se sabe la finalidad de estas publicaciones del polémico pseudodivulgador de animales, pero la respuesta entre la comunidad internauta ha sido clara, tachándolo de montaje tal como se aprecian en muchos de los comentarios de su facebook. Por otro lado, otras plataformas acientíficas y radicales como Jara y Sedal se hacen eco de la pseudonoticia para sus propios fines, llegando a acreditar como biólogo a Frank Cuesta.

Unos tiempos que corren donde la zoología ha caído en manos de gurús, magufos y ancientíficos.

 

 

neandertal practicando canibalismo

El PP y su pseudociencia paleontólogica, por Suárez Illana

 

“Los neandertales también usaban el aborto, esperaban a que naciera y le cortaban la cabeza”. Con estas categóricas palabras, Adolfo Suárez Jr, hijo de un duque, niño puesto y experto en paleoantropología, informa a todos los votantes españoles sobre la realidad de la evolución de la etología humana.

De cara a validar su postura y la de su partido ante una sociedad española dispuesta a otorgar votos a cualquiera debido a su nulo interés por el conocimiento científico, el número dos del PP por Madrid ha iluminado a la ciencia con esta nueva hipótesis.

Quizás para comenzar, este ilustre de España, debería considerar que el aborto es el hecho de una interrupción del embarazo antes del parto, ya sea esta natural o provocada. Por lo tanto, eso de «esperaban a que naciera» no es aborto, sino infanticidio.

A lo mejor, si los grandes políticos, esos ilustres formadísimos capaces de dirigir y opinar con una base de conocimiento, supieran de lo que hablan, recordarían que los seres humanos somos animales y que muchos animales cuidan de su descendencia y que por desgracia otros, incluyendo individuos de especies con cuidados parentales, comenten infanticidio. Y este comportamiento ha sido algo natural de nuestra especie y de los neandertales (Vančatová, 1993).

Y por si algún lector está interesado, el aborto no es solo cosa humana, las geladas (Theropithecus gelada) pueden inducirse el aborto cuando un macho nuevo con tendencias infanticidas llega a su núcleo social (Roberts et al., 2012).

 

Referencias:

Roberts, E. K., Lu, A., Bergman, T. J., & Beehner, J. C. 2012. A Bruce effect in wild geladas. Science, 335(6073), 1222-1225.

Vančatová, M. A. 1993. Infanticide in Primates. Global bioethics, 6(3), 187-192.

La loba hallada muerta en Monterroso presentaba heridas de proyectiles de caza.

El pasado día 10 de Marzo se hizo eco del hallazgo del cadaver de una loba ibérica hallado tirado en una carretera de Monterroso, Lugo.

Rencientemente, los técnicos de la Consellería de Medio Ambiente que trasladaron el cadáver del animal al Centro de Recuperación de Fauna Silvestre do Veral y a la Faculta de de Veterinaria de Lugo, para realizar la necropsia del mismo, han concluido que el individuo presenta mordidas de otros cánidos y que estas son las que le han causado la muerte a pesar de las heridas por proyectiles. En este escenario en el que los empleados de la Consellería quitan peso al arma de fuego, desviando la atención de la actividad del cazador que disparó del animal, concluyen que «es posible que el perdigonazo se lo diesen para rematar al animal cuando ya estaba herido de muerte».

Una muestra más del trato que ciertos sectores  dan a la biodiversidad ibérica.

 

Furtivean delfines para posible consumo humano en Bizkaia.

Biólogos y conservacionistas se hacen eco del furtivismo de cetáceos en el  País Vasco. Denuncian que en Bermeo, Bizkaia, han sorprendido a un pesquero con restos de delfines en su interior para destinarlos al consumo humano.

Funcionarios del Ministerio de Agricultura Pesca y Alimentación (MAPA) detectaron al barco atracado en Bermeo con delfines despiezados en su interior. Según se informa, los pescadores sorprendidos tiraron por la borda toda la carne para evitar cualquier tipo de sanción, por la pesca ilegal de esta especie protegida.

Los conservacionistas ya habían advertido previamente que esto ocurría en nuestros puertos. Avisando sobre la presencia de arpones a bordo de algunos pesqueros. Y los arpones no son para coger peces.

Tras lanzarlos al agua, los funcionarios requirieron entonces a la Sección de Medio Ambiente de la Ertzaintza activa a la de Buceo para recuperar los trozos de los delfines muertos por esta actividad humana cerca de las aguas de Bermeo. Tras sumergirse, se pudo recuperar lomos de al menos tres ejemplares de delfines.

¿Caerá la justicia sobre ellos? ¿Les tienen que retirar la licencia de pesca como mínimo?

La Unidad de Delitos Ecológicos de la Ertzaintza ha abierto un atestado para esclarecer el suceso, pero los gremios que atentan contra la fauna salvaje están protegidos y cuentan con el beneplácito de las administraciones, por lo que apenas nadie suele pagar por este tipo de sucesos.

 

Científicos españoles describen una nueva especie de murciélago presente en la Península Ibérica.

Una reciente investigación realizada por españoles sobre el complejo de especies relacionadas por Myotis nattereri ha concluido en la descripción de dos nuevas especies para este género de quirópteros vespertiliónidos.

Desde hace tiempo la ciencia se cuestionaba si la especie Myotis nattereri era en realidad un conjunto de varias especies diferenciadas.

Juste y colaboradores han realizado un estudio genético en el cual han encontrado enormes diferencias dentro de diferentes formas del género Myotis como para que la anteriormente conocida Myotis nattereri se separe en otras dos nuevas especies diferenciadas. Estas especies son muy similares morfológicamente y por ello habían pasado desapercibidas para la ciencia hasta ahora.

La nueva especie europea ha sido descrita como Myotis crypticus. Conocida como murciélago ratonero críptico, se distribuye por la Península Ibérica, Italia, Austria y Suiza. Esta especie habita un enorme rango de hábitats, desde bosques a praderas donde pueda encontrar refugio y puede encontrarse desde el nivel del mar hasta los 1000 metros de altura. Este M. crypticus era confundido anteriormente como miembro de la especie Myotis escalerai, especie presente en la Península Ibérica.

En este trabajo se describe también una nueva especie de Myotis para el norte de África, llamada Myotis zenatius. El estado de conservación de esta especie es desconocido al ser una especie altamente rara y escasa y se debe profundizar más en su estudio en el futuro.

Referencia:
Juste. J., Ruedi, M., Puechmaille, S., Salicini, I. &  Ibáñez, C. 2018, «Two new cryptic bat species within the Myotis nattereri species complex (Vespertilionidae, Chiroptera) from the Western Palaearctic», Acta Chiropterologica, 20 (2): 285–301

El lobby Ugam-Coag defiende el terrorismo incendiario y echa la culpa al lobo.

El sindicato a base de subvenciones públicas UGAM-COAGse ha pronunciado en las redes sociales a raÍz de los episodios de terrorismo ambiental que está sufriendo la región de Cantabria. Desde hace más de 6 días, Cantabria lucha contra los más de 50 focos de incendios forestales provocados por paisanos que nada valoran la vida y patrimonio de sus vecinos. A día de hoy miles de hectáreas de biodiversidad han sido perdidas a causas de la actividad intencionada de los radicales del lobby agrario.

En un tono categórico superior al de cualquier teoría científica confirmada, los expertos de medio ambiente de este sindicato radical afirman que la pérdida de miles de hectÁreas de biodiversidad por parte de los miembros del colectivo al que defiende no es ningún problema ambiental, sino una actividad que se hace todos los años y es necesaria para evitar fuegos mayores. Es de suponer que así asumen que, si uno quema antes, ya no habrá nada que otro terrorista ambiental pueda quemar después.

Este grupo de enterados defiende la creación de una Mesa del Fuego en la que ellos estén presentes como expertos en la materia, obviamente, proponiendo sin pelos en la lengua el gestionar el monte a base de fuego. Esto atiende a los planes de subvenciones de la PAC, a base de subvenciones por pastos, aumentando así el lucro a base de dinero público de todos los españoles a los que están despojando de su patrimonio natural.

Este sindicato que se lucra con compensaciones y subvenciones por prácticas respetuosas con el medio y su comunidad biológica, quiere imponer el aumento del cabezas de ganado, aumentando la carga sobre los recursos disponibles en el espacio y anteponiendo sus intereses privados a esa coexistencia por la que se supone que se les conceden subvenciones y compensaciones.

Dado que todo esto suena dantesco e imposible de creer en una sociedad avanzada científica e intelectualmente en el siglo XXI, se adjunta el comunicado completo de UGAM-COAG:

 

Finalmente, los expertos en ecología y ciencias naturales de UGAM-COAG concluyen que la culpa de los incendios es del lobo (Canis lupus) el cual piden debe ser drástica y radicalmente reducido. Estaba política radical antifauna se apoya en las claras evidencias «creemos», dado que las creencias de este grupo extremista son empíricas y máximo objeto de valor a la hora de tomar medidas.

Por desgracia, estas macabras ideas que atentan contra el bien común, la salud pública y el patrimonio natural de los españoles no tendrán ninguna persecución, sino que son perdonadas por los diferentes partidos políticos en un movimiento electoral a cambio del voto de estos radicales a los cuales hay que seguir regalando sus caprichos incendiarios a costa del bolsillo y la naturaleza de todos.

Las muertes de lobo ibérico dificultan su recuperación

El lobo (Canis lupus) es una especie polémica debido a su status biológico como superdepredador. Durante los últimos siglos y en la actualidad, se ha buscado su exterminio y extirpación del medio, suprimiendo una comunidad de vertebrados completa y sana. En la Península ibérica, el lobo está protegido en Portugal mientras en España sus individuos son abatidos por el lobby cinegético o por medidas de reducción poblacionales fruto de las administraciones autonómicas.

Una investigación científica fruto de un estudio de un periodo de 5 años ha sido publicada recientemente en el journal Biodiversity and Conservation.

El lobo es una especie que no entiende de barreras y cuya estabilidad poblacional depende del flujo entre grupos. Los autores de la investigación analizan el status del lobo en el territorio español, donde el animal se encuentra en diferentes categorías. Los gestores de medio ambiente han traza el río Duero como una línea en criterio de conservación. La población de lobos al norte del río Duero se encuentra en el Anexo V de la directiva de hábitats, como lo que permite la explotación de la especie por parte del lobby cinegético y su control letal allí donde las autoridades lo determinen sin necesidad de criterios científicos. Al sur del río Duero la especie se encuentra dentro de los Anexos II y IV, donde se encuentran protegidos y cuya actividad letal debe ser realizada como una actividad excepcional a la directiva de hábitats, algo que no se cumple dado que se pretende incluso poner cupos de ejemplares abatir al sur del Duero.

Tal como recalcan los científicos que realizan la investigación, la muerte de lobos en España no discrimina de edad de los ejemplares, estatus de los mismos en la sociedad de la manada, sexo de los individuos o si estos han producido algún ataque al ganado o no. El trabajo que analiza todos los modelos de gestión autonómicos y poblaciones locales señala que muchas comunidades donde se ha ejercido una actividad letal sobre el lobo no cuentan siquiera con un plan de conservación para esta especie en su territorio. Incluso en las comunidades donde la especie ha sido catalogada como «en peligro de extinción», estas autonomías no han elaborado un plan de conservación y manejo de la especie, no se ha realizado un seguimiento de la misma e incluso se ha permitido su extinción local, como ha ocurrido en Andalucía.

La muerte de ejemplares de lobo es el criterio seguido en el territorio español como única medida de gestión de la especie, cayendo en el acientificismo y olvidando la necesidad de la conservación de las especies autóctonas. Como destacan los autores, las matanzas de lobos son intensivas, acabando legalmente con 109 ejemplares de lobo en Castilla y León en un solo año. Se hacen eco también de la notable incidencia letal sobre el lobo en las provincias de Ávila y Salamanca, donde la especie estaría protegida y su muerte debería ser un hecho de extrema excepcionalidad.

Los autores recuerdan que la muerte de lobos y su estabilidad en criterios de conservación es un tema en discusión científica, dado que la actividad letal y la reposición demográfica y estabilidad poblacional inciden de manera compleja. El criterio de porcentajes de extracción de individuos que se fijó hace años está bajo crítica por parte de la comunidad científica, considerando que esta especie con tan amplia distribución es extremadamente variable y no puede regirse según parámetros fijos. Los autores afirman claramente que para poder emplear unos criterios de extracción sobre la población de lobos, se deberían considerar unos parámetros y conocer unos datos que en España son absolutamente desconocidos debido al manejo que se hace de esta especie.

Los autores concluyen que cualquier administración que busque la conservación y el correcto manejo de una población de lobos debe buscar que el número de lobos muertos sea el mínimo, contrario a lo que se realiza en territorio español. Adicionalmente se han de considerar el resto de muertes ocurridas en la población lobuna: furtivismo, atropellos, muerte natural… las cuales son totalmente pasadas por alto por las administraciones a la hora de dictar cuantos lobos pretenden matar. Se recalca que el conocimiento científico de esta especie en las últimas décadas ha demostrado que la mortalidad legal de lobos no reduce el furtivismo hacia esta especie y que el eliminar lobos no favorece la convivencia con el ganado, sino que aumenta el conflicto.

La actividad letal sobre el lobo impide que las poblaciones se mantengan conectadas, lo que es indispensable para la conservación de la especie, así como impiden la correcta dispersión y recuperación del lobo en aquellos territorios en los que ha sido exterminado por la mano del hombre.

En conclusión, Quevedo y colaboradores no encuentran ninguna eficacia ni esfuerzo en la conservación del lobo por parte de las comunidades autónomas ni de las autoridades competentes, siguiendo una gestión acientífica que cierra sus ojos a las investigaciones y conocimiento adquirido sobre esta especie en las últimas décadas.

Citando a los autores «El objetivo de la biología de la conservación no es meramente el tener la vaga noción de conservar suficientes animales o de contar con la presencia de especies en un territorio, sino de garantizar una interacción de especies funcional»

Referencia:

Quevedo, M., Echegaray, J., Fernández-Gil, A., Leonard, J. A., Naves, J., Ordiz, A., Revilla, E. & Vilà, C. 2018. Lethal management may hinder population recovery in Iberian wolves. Biodiversity and Conservation, 1-18.

REDESCUBIERTO EL SAPO DE ESPUELAS EN EL PARQUE NATURAL DE LA ALBUFERA DE VALENCIA DESPUÉS DE MÁS DE 20 AÑOS DESAPARECIDO

Biólogos de la Asociación Herpetológica Timon (AHT) han redescubierto la presencia del sapo de espuelas, Pelobates cultripes, en el Parque Natural de La Albufera de Valencia. Hacía más de 20 años que no se tenía constancia de la presencia de esta especie la zona, por lo que se la daba por extinta.
El hallazgo se produjo la primavera pasada, durante un estudio de biodiversidad de las malladas dunares, pequeñas concentraciones de agua dulce situadas en el cordón litoral del parque natural. «Durante nuestra investigación nos encontramos por sorpresa renacuajos de sapos de espuelas en una pequeña mallada, lo que nos sorprendió pues era la primera vez que eran detectados después de 23 años sin citas suyas» señala Ángel Gálvez, miembro de la AHT e investigador del Institut Cavanilles de Biodiversitat i Biologia Evolutiva de la Universidad de Valencia. «Realizamos un control del desarrollo de estos renacuajos que nos confirmó que se trataba de Pelobates cultripes, un estudio que posteriormente publicamos en una revista científica«
Posteriores visitas a las mismas malladas han confirmado también la presencia de sapos de espuelas adultos.
Esta especie de sapo, que tiene una gran capacidad para excavar y enterrarse gracias a las duras espuelas que tiene en sus patas posteriores, es uno de los anfibios más amenazados de la Comunitat Valenciana, debido a la destrucción de los ecosistemas y a la urbanización desmesurada en las zonas dunares litorales, uno de sus hábitats preferidos. También esta capacidad para esconderse podría explicar su aparente desaparición del espacio protegido, al ser también un anfibio nocturno y de costumbres discretas.
«El redescubrimiento del sapo de espuelas, una especie gravemente amenazada, sirve para con0rmar la gran importancia que La Albufera de Valencia tiene como un punto caliente para la conservación de la biodiversidad en nuestra tierra, en un grupo tan desconocido para la ciudadanía como es el de los anfibios«, indica Luis Albero, presidente de la AHT. También ha aseverado que «las fuertes lluvias de los últimos días son una buena señal para su futuro, pues llenarán de nuevo de agua dulce las malladas y así se asegurará que puedan criar de nuevo sin problemas por la sequía que arrastrábamos los últimos años«

El 83% de los suelos agrícolas están contaminados por tóxicos

El uso de tóxicos es una de las principales bases de la intensificación  y modernización agrícola realizada en las últimas décadas. La mayoría de agricultores apuestan por un modelo de exterminio de todo organismo ajeno a su producción, empleando para ello los productos tóxicos necesarios.

En un reciente estudio científico publicado por Silva et al., 2018 en Science of The Total Environment se ha desvelado la magnitud de este problema que está atentando contra la biodiversidad europea a favor del lucro privado.

Para su estudio, los investigadores han analizado 317 suelos agrícolas dentro de la Unión Europea, en los cuales han encontrado 76 tipos de pesticidas. Como resultado, el 83 % de los suelos analizados presentan empleo de al menos un pesticida y el 58% presentaban uso de varios pesticidas diferentes.

Los autores han encontrado hasta 166 mezclas de plaguicidas diferentes, cuyos efectos totales combinados son desconocidos para la ciencia.

En nuestro caso, España lidera la venta de plaguicidas en Europa, según datos de EUROSTAT. Los resultados del estudio demuestran que en España predominan los suelos contaminados con mezclas de 2 a 5 residuos toxicos.  En Murcia se encuentran los mayores niveles de contaminación con suelos con mezclas de 6 a 10 plaguicidas diferentes.

Fig. 2

Figura con licencia Creative Commons procedente de  Silva et al., 2018 en la que se aprecian las concentraciones de residuos en suelos agrícolas.

El uso intensificado de plaguicidas como parte del modelo agrícola produce un grave impacto mortal sobre una amplia diversidad (López Antia et al., 2011; Goulson, 2014).
Los alarmantes resultados de este estudio científico demuestran que el envenenamiento del medio ambiente es una regla y no una excepción en el mundo de la agricultura europea.

 

Referencias:

 

Goulson, D. 2014. Ecology: Pesticides linked to bird declines. Nature, 511(7509), 295

 

López Antia, A., Ortiz-Santaliestra, M. E., & Mateo Soria, R. (2011). Impacto de la intensificación agrícola y el uso de agroquímicos en la conservación de la fauna silvestre. In Agricultura ecológica en secano: soluciones sostenibles en ambientes mediterráneos/Meco, R.[edit.]; et. al (pp. 357-376).

Silva, V., Mol, H. G., Zomer, P., Tienstra, M., Ritsema, C. J., & Geissen, V. 2018. Pesticide residues in European agricultural soils–a hidden reality unfolded. Science of The Total Environment, 653, 1532-1545