Paleontología: Iberictis, el linaje más antiguo de los glotones está en la Península Ibérica.

Imagen: Fósiles de Iberictis buloti de els Casots, depositados en Institut Català de Paleontologia Miquel Crusafont (ICP)

Un estudio publicado en Journal of Mammalian Evolution y  encabezado por el paleontólogo Alberto Valenciano aporta nuevos datos sobre la historia evolutiva de los mustélidos.

En el trabajo, Valenciano y colaboradores describen material perteneciente al género Iberictis, del Mioceno inferior de la Península Ibérica. En el artículo se estudian y comparan restos pertenecientes a dos especies: Iberictis azanzae procedente de Artesilla (Zaragoza) e Iberictis buloti del yacimiento de els Casots (Cataluña). El estudio confirma los caracteres más primitivos en la especie I. buloti y su presencia más antigua en la Península Ibérica hace 16,5 -16,3 millones de años.

El análisis cladístico y la comparación con otros grandes mustelidos del Mioceno concluye que Iberictis es el taxón hermano del género de mustélidos gigantes Plesiogulo y que este género constituye el grupo hermano de los actuales glotones (Gulo gulo). Como resultado, Iberictis se describe como el representante más antiguo del clado Gulonini, el linaje de los actuales glotones que se remontaría a principios del Mioceno

Referencia: Valenciano, A., Abella, J., Alba, D. M., Robles, J. P., Álvarez-Sierra, M. A. & Morales, J. 2018. New Early Miocene Material of Iberictis, the Oldest Member of the Wolverine Lineage (Carnivora, Mustelidae, Guloninae) Journal of Mammalian Evolution, 25, 1–21

 

Madrid apuesta por sus pájaros

El área de Medio Ambiente y Movilidad del Ayuntamiento de Madrid ha instalado 125 cajas nido en la Castellana y 25 en la zona del río Manzanares para favorecer la nidificación de aves existentes en la ciudad de Madrid.

La ciudad de Madrid es un enclave habitado por numerosas especies de pequeños paseriformes que pueden habitar estas cajas, las cuales ya han empezado a ser empleadas por carboneros garrapinos (Periparus ater).

Las cajas nido son objeto de revisión y seguimiento por la bióloga/ornitóloga Cristina de Castro, quien lleva a cabo el control del estado de las poblaciones. Al mismo tiempo que se realizan investigaciones sobre la biología de estas aves urbanas.

Estudian los odonatos en el Real Jardín Botánico Alfonso XIII

Los odonatos son un orden de insectos que incluye a los  familiares caballitos del diablo y las libélulas.

Un equipo de jóvenes entomólogos coordinado por el investigador Diego Gil Tapetado estudian las poblaciones de libélulas y caballitos del diablo presentes en el entorno del Real Jardín Botánico Alfonso XIII, ubicado en Ciudad Universitaria, Madrid.

Entre los hallazgos de estos investigadores se encuentra la primera cita de Trithemis kirbyi en la Comunidad de Madrid. Esta especie migradora se introdujo por primera vez en 2007 en la Península Ibérica y actualmente ya se localiza hasta en regiones pirenaicas. Gracias a las diferentes condiciones meteorológicas aparecen en Madrid nuevas especies por identificar. Se estudian la aparición de especies de hábitats más húmedos o más áridos y se compara la meteorología de diferentes años, dado que según las precipitaciones se da lugar a la aparición o ausencia de diferentes especies.

Los investigadores hacen estudios de marcaje alar identificando a los individuos. Gracias a esto se comprueban dinámicas poblacionales y el número de efectivos en el hábitat.

Recientemente se han comenzado a realizar estudios de morfología geométrica empleando landmarks para comparar la simetría bilateral, lo que augura futuras publicaciones científicas a partir de los trabajos realizados por estos entomólogos.

Adicionalmente, se ha detectado la presencia de una especie rara, Coenagrion mercuriale, catalogada como casi amenazada. En la Península Ibérica contamos con 4 especies del género Coenagrion siendo un lugar de mayor densidad que el resto de Europa.

El trabajo de este grupo y sus muestreos continuados en la zona permiten encontrar nuevas especies que no se creían presentes.

GREFA libera en su hábitat natural 45 galápagos europeos

El centro de conservación y ong conservacionista GREFA ha liberado 45 jóvenes galápagos europeos (Emys orbicularis), especie catalogada como vulnerable en España y cada día más escasa.

El centro de GREFA desarrolla labores de cría en cautividad de esta especie de tortuga autóctona. Las crías tras pasar un tiempo de crecimiento en las instalaciones de GREFA, son puestas en libertad en su hábitat natural.

Dentro de su proyecto, el pasado 28 de junio, GREFA liberó 45 ejemplares juveniles de galápago europeo en tres localizaciones favorables para la especie, conectadas con las poblaciones naturales, en el entorno del Parque Regional de la Cuenca Alta del Manzanares (Madrid).

Gracias a la labor de GREFA el futuro para esta especie en claro retroceso tiene un mejor color.

Liberación de búhos chicos para colaborar con los agricultores

ANSE (Asociación Naturalistas del Sureste) y el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de El Valle han liberado tres búhos chicos (Asio otus) en fincas agrícolas gracias a la colaboración con agricultores del Campo de Cartagena-Mar Menor.

Esta semana, miembros de ANSE y personal del Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de la Comunidad Autónoma han liberado 3 búhos chicos que habían sido recuperados en las instalaciones del centro en el Parque Regional de El Valle (Murcia).

Las liberaciones se han realizado en fincas del entorno de San Javier. Esta colaboración entre agricultores y conservacionistas permite acercar la biodiversidad al sector agrícola como uno de los aliados en el control de plagas y así fomentar el respeto hacia estos animales.

ANSE desarrolla el proyecto «Hacia una agricultura más sostenible, técnicas para la reducción de impactos del regadío dentro y fuera de la Red Natura 2000» dentro del marco del Programa empleaverde de la Fundación Biodiversidad.

Con este acto se apoya el control biológico de organismos «perjudiciales» para la agricultura, un método que cada día, por suerte, se extiende más a lo largo de la geografía ibérica, devolviendo a los depredadores su lugar como gestores del medio y como eternos aliados de los agricultores.

La Comunidad de Madrid incumple el dictamen europeo autorizando la captura de fringílidos

Según se recoge en el portal del ciudadano de la Comunidad Autónoma de Madrid actualmente, la autorización para la captura de fringílidos sigue en vigor con plazo ilimitado. Este hecho contraviene la legislación europea, en concreto la directiva 2009/147/CE relativa a la conservación de aves silvestres.

En la medida de lo posible, la Comunidad de Madrid ya ha manifestado que permitirá la concesión de autorizaciones para la captura de estas aves incluyendo las especies: jilguero (Carduelis carduelis),  pardillo común (Linaria cannabina) y  verderón (Chloris chloris).

Las capturas de estas especies provocaron recientemente un dictamen por parte de la Unión Europea contra España, determinando la ilegalidad de estas prácticas silvestristas y concediendo dos meses para actuar en consecuencia.

Por culpa de esta actividad para favorecer el hobby de unos pocos que anteponen sus intereses a la naturaleza de todos es probable que España se enfrente a una sanción por parte de la Unión Europea, una sanción que repercutirá sobre todos y no únicamente sobre los silvestristas.

Comienza la campaña de excavación en el Cerro de los Batallones

Hoy martes da su inicio la campaña de excavación de los yacimientos de vertebrados de Cerro de los Batallones durante 2018. Los yacimientos se descubrieron en 1991 y desde entonces, generalmente, cada verano se realiza una campaña de excavación con el fin de extraer los fósiles de la tierra. Voluntarios e investigadores trabajan codo con codo gracias a Jorge Morales, quien dirige las excavaciones en los yacimientos.

Los yacimientos de Batallones están datados en el Mioceno superior, hace entre 9 y 10 millones de años aproximadamente y son el más importante testimonio que se conoce sobre la fauna de esta época

En esta campaña de 2018 los yacimientos que serán abiertos y excavados son Batallones 9 y Batallones 10.

Batallones 10 es famoso por ser una trampa para herbívoros, posiblemente formada a partir de una charca. En este yacimiento de Batallones 10 han aparecido multitud de esqueletos, muchos de ellos articulados de diferentes especies, como el jiráfido Decennatherium rex, especie descrita a partir de estos yacimientos. Adicionalmente, este yacimiento ha proporcionado importantes restos de mósquidos del Mioceno superior y restos de équidos hiparioninos.

La campaña abarcará el mes de julio con diferentes turnos de excavadores voluntarios y además contará con una jornada de puertas abiertas para todos los públicos.

Desde aquí deseamos al equipo de Batallones una fructífera campaña de 2018.

Un 60% menos de cernícalos primilla este año.

El cernícalo primilla (Falco naumanni) es una pequeña especie de falconiforme que viene cada año a la Península Ibérica para reproducirse durante el periodo estival. Son capaces de recorrer 3000 km desde sus cuarteles de invernada en África hasta sus territorios de cría en España y Portugal y en otros países mediterráneos.

Alarmantemente, este año han llegado entre un 60 y un 70% menos de ejemplares que el año pasado, según datos aportados por  SEO/Birdlife y Grefa.

La especie está catalogada como Vulnerable y goza de «Interés Especial» en España.  Habitan construcciones humanas donde anida en las oquedades, aunque puede anidar en huecos naturales. Su dieta se basa en microfauna, tanto invertebrados como vertebrados, lo que lo convierte en un importante aliado de los intereses humanos. Se encuentra amenazado por la pérdida de espacios donde anidar y por las actividades realizadas y la transformación de sus zonas de alimentación.

No se han publicado las causas de este descenso en el número de primillas que llegan a España este 2018, pero los números actuales informan de una situación muy grave.

Avistado un gran tiburón blanco en aguas baleares

En la mañana del  jueves 28 de junio de 2018 a las 10 horas, la Expedición Científica ALNITAK 2018 comandada por el biólogo Ricardo Sagarminaga van Buiten ha localizado y documentado a 8 millas de la Isla de Cabrera durante 70 minutos la presencia de un tiburón blanco (Carcharodon carcharias) de unos 5 metros de longitud en aguas próximas al Parque Nacional del Archipiélago de Cabrera, en las Islas Baleares (España).

A bordo del ketch de investigación Töftevaag, con 108 años en sus cuadernas, llevan más de un mes recorriendo las aguas del Mar Balear con turnos de voluntarios internacionales a bordo que cambian cada semana en Mallorca. La campaña en aguas profundas en torno al Parque Nacional del Archipiélago de Cabrera se realiza en el marco del Programa LIBERA – Todos por La Mar, y cuenta con el apoyo de SEO Birdlife – ECOEMBES, la Fundación Biodiversidad del Ministerio de Transición Ecológica, USFWS, NOAA y SOCIB.

Gracias a esta labor han podido documentar la presencia del gran tiburón blanco en aguas baleares.

La noche de San Juan: impacto en el hábitat de aves playeras

Un año más, la noche de San Juan pasa de ser un motivo de celebración a convertirse en una oleada de ciudadanos incívicos sin escrúpulos que llenan de toneladas de basura las playas de la geografía española. El trasiego de gente y las obscenas actividades durante la celebración conducen a resultados difícilmente reparables para la coexistencia con diferentes especies de aves que tienen sus puestas en hábitat dunar y de playa.

El dispositivo de limpieza de playas empleado para solventar la suciedad generada por los incívicos ciudadanos también provoca un impacto en el hábitat y en la viabilidad de las puestas de las especies playeras, al contar estos efectivos de limpieza con diferentes maquinarias que entran, salen, hacen y deshacen en el ambiente dunar y de playa.

Entre las especies afectadas podemos encontrar el charrancito (Sternula albifrons) y los chorlitejos (Charadrius sp.) quienes en esta época del año que coindice con la celebración de San Juan se encuentran en pleno período reproductor.

Entre las poblaciones de estas especies que controlamos desde Iberia Geographic, por ejemplo, en el caso del chorlitejo patinegro (Charadrius alexandrinus), catalogado como vulnerable en España, aquellos individuos que anidan en salinas sufren un impacto menor que aquellos que habitan en ambiente dunar de playa, las cuales pueden ver perdida su puesta en esta noche en la que todo acto vandálico vale con tal de divertir a unos maleducados.

Chorlitejo patinegro en San Javier. Imagen de Marco Ansón.