Ejemplar de lobo ibérico

Asturias: Los ataques del lobo sólo afectan al 0,5% del ganado y el control poblacional es pseudociencia

El investigador Alberto Fernández Gil, experto en grandes carnívoros ibéricos, afirma que los datos son claros: los ataques de lobo sólo afectan al 0,5% de la cabaña ganadera, y en los Picos de Europa a menos, al 0,3%. A pesar del odio y las proclamas de los sectores más radicales y extremistas entre los ganaderos, esto convierte al lobo en el menor problema de la ganadería.

Fernández Gil declaró en una charla en el centro municipal de La Arena, que los controles poblacionales no minimizan los daños al ganado, sino que obviamente los incrementan. Eso es así en todo el mundo, como han demostrado diferentes estudios científicos internacionales publicados en importantes journals, en los que se incluye un estudio sobre carnívoros en la región cantábrica dirigido por el propio Alberto ( Fernández Gil et al., 2016)

El investigador explicó que el lobo es una especie clave en las comunidades biológicas. Lo primero porque «es fundamental para el buen funcionamiento del ecosistema», y lo segundo porque «está en el extremo de la cadena trófica y son escasos por naturaleza sin necesidad de perseguirlos»,»tienen sistemas de autorregulación» ya que es una especie social que regula su propia densidad y reposición demográfica, lo que hace que»Nunca puedan pasar el umbral de la abundancia», dejando claro que las declaraciones de sobrepoblación de lobos son conceptos mitológicos fruto de la pseudociencia natural que se ha instaurado en nuestras administraciones y nuestra sociedad.

La situación es penosa según el biólogo. La administración motiva actuaciones y pensamientos demenciales más allá del conocimiento científico, basándose en la opinión y criterios de personas no cualificadas. Y es que en esta sociedad actual en la que vivimos, parece que las ciencias naturales han quedado a un lado para que cualquier personaje pueda emplear su opinión de forma categórica, gestionando la naturaleza en base a la pseudociencia. El lobo es una especie compleja y social, con sistemas propios de gestión y control demográficos. Con una abundancia condicionada a los recursos del hábitat. Y que como ha demostrado la ciencia, al ser tan complejo los efectos letales sobre la especie Canis lupus solo generan mayores problemas y ataques sobre las cabañas ganaderas y los intereses humanos (Wallach et al., 2009; Wielgus & Peebles, 2014; Fernández Gil et al., 2016). Esto se traduce en que la actividad letal y de «control» como pretenden edulcorarla los pseudocientíficos es en realidad una actividad injustificable científicamente (Ripple et al., 2014). Por desgracia, la administración y los lobbies radicales continúan dictando una gestión pseudocientífica por encima de cualquier principio.

El dr. Alberto Fernández Gil es investigador de la Estación Biológica de Doñana y vicepresidente de la Asociación para la Conservación y Estudio del Lobo Ibérico (Ascel) y en la actualidad es uno de los pocos investigadores que ha publicado ciencia sobre el lobo ibérico.

 

Referencias:
Fernández-Gil, A., Naves, J., Ordiz, A., Quevedo, M., Revilla, E., & Delibes, M. 2016. Conflict misleads large carnivore management and conservation: brown bears and wolves in Spain. PLoS One, 11(3), e0151541.

Ripple, W. J., Estes, J. A., Beschta, R. L., Wilmers, C. C., Ritchie, E. G., Hebblewhite, M. & Schmitz, O. J. 2014. Status and ecological effects of the world’s largest carnivores. Science, 343(6167), 1241484.

Treves, A., Krofel, M., & McManus, J. 2016. Predator control should not be a shot in the dark. Frontiers in Ecology and the Environment, 14(7), 380-388.

Wallach, A.D., Ritchie, E.G., Read, .J & O’Neill, A.J. 2009. More than Mere Numbers: The Impact of Lethal Control on the Social Stability of a Top-Order Predator. PLos One 4(9), e6861.

Wielgus, R.B. & Peebles, K.A. 2014 Effects of wolf mortality on livestock depredations PLoS One  9(12), e113505.

Presentación de Pastando con Lobos, producción ganadera coexistiendo con depredadores

Ayer 21 de Junio de 2018 tuvo lugar la presentación del proyecto «Pastando con Lobos» en el centro de recuperación de Grefa.

En este acto GREFA presenta su aval y un acuerdo de custodia del territorio con la explotación ganadera Aldonza, la cual cuenta con más de 1300 cabezas de ovino destinadas a la producción de carne y también a la conservación del territorio y la conservación del lobo ibérico.

En la ponencia oral participaron el biólogo Javier Talegón, quien expuso la ecología y la historia ganadera del lugar y el ganadero Alberto Fernández, quien junto a su mujer Rosa es el protagonista de esta iniciativa.

Alberto compartió con todos los presentes su metodología de trabajo: un trabajo duro y dedicado junto a las ovejas, cuidando de su ganado y del medio para garantizar el mejor producto y al mismo tiempo no sufrir negativamente la convivencia con depredadores. Para esto el ganadero considera indispensable el trabajo de los mastines. Los perros deben estar cuidados y bien alimentados, argumenta Alberto, y con el ganado. «Yo no quiero un perro de concurso» dice el ganadero, «quiero perros ágiles que trabajen». Sus mastines son la mayor medida preventiva contra el lobo, lo que le ha supuesto cero ataques del depredador silvestre. La tenencia y manejo de mastines se traduce en un elevado coste adicional para esta producción ganadera, que prefiere invertir en medidas preventivas para garantizar su producto y la coexistencia con el lobo. Como dijo Alberto en su ponencia «es costoso, es trabajoso, mañana y tarde, pero es posible». Sus ovejas son cercadas al caer la noche, lo que facilita la labor de vigilancia a los perros. «Montar un cercado puede llevar 8 o 9 horas» explica Alberto, sobre lo dedicado que es hacer bien el trabajo. Lo que Alberto, como otros ganaderos, reclama es que su trabajo no está recompensado debido al sistema actual. Él, al igual que otros, quiere poder vivir dignamente ofreciendo su producto.

Con esta nueva marca, Pastando con Lobos, sale al mercado un producto de calidad y sostenible con toda la biodiversidad, en el que Grefa actuará como control de coexistencia entre la ganadería y el lobo.

La iniciativa es clara y desde sus inicios presenta resultados:

-Es la primera marca en España que se materializa comercializando carne de calidad compatible con el lobo.
-Es una alternativa a la ganadería industrial y los problemas ambientales que esta genera.
-Mantiene manejos ganaderos tradicionales.
-Favorece el empleo de la mujer en el mundo rural.
-Es un ejemplo de coexistencia con el lobo y es extrapolable.

Alberto y Rosa demuestran que con un modelo de trabajo tradicional como siempre se ha hecho, estando con el ganado, manejándolo, empleando perros y guardando las reses, la convivencia con el lobo es absolutamente posible con daños cero.

Políticos al servicio de los lobbies de la caza y la pesca reforman la «ley de especies invasoras»

El Pleno del Senado ha aprobado hoy la reforma de la Ley de Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, una sentencia del Tribunal Supremo de 2016 con bases biogeográficas que incluyó especies exóticas introducidas por el ser humano en la Península Ibérica en el catálogo de especies invasoras.

La Cámara Alta ha aprobado esta misma tarde las enmiendas pactadas entre PP y Ciudadanos con el apoyo de los nacionalistas  PDeCAT y  PNV para evitar la aplicación de una sentencia del Tribunal Supremo que cataloga como especies invasoras al arruí, la trucha arcoiris, el lucio, la carpa, el visón americano o el cangrejo americano e impide las actividades relacionadas con las mismas.

A pesar de la innegable procedencia exótica de estas especies, de su situación como especies alóctonas y de la única presencia de las mismas como parte de los motores económicos y de recreo de ciertos lobbies, ciertos partidos políticos han primado los intereses económicos y la caza de votos por encima de la una composición autóctona de la biodiversidad.

Con esta reforma, PP, Ciudadanos y nacionalistas pretenden que estas especies se sigan criando, cazando, pescando y medrando en hábitats ibéricos en los que nunca debieron estar. Finalmente todo se reduce a los intereses económicos de un gran número de apoderados protegidos por sus amigos políticos y al ocio y recreo de un pequeño porcentaje de la población por encima de la biodiversidad de todos los españoles.

No deja de resultar contradictorio y chocante, que estos colectivos de la caza y pesca aboguen por la protección y persistencia de especies invasoras que nunca debieron ocupar nuestros hábitats, mientras piden la muerte y exterminio local de otras especies que son autóctonas y forman parte de nuestros ecosistemas, como los depredadores naturales a los que someten a una fuerte persecución letal.

Dentro de esta crisis por parte de las especies invasoras es curioso el caso de la carpa (Cyprinus carpio), que a pesar de llevar teóricamente miles de años introducida en la Península Ibérica, su presencia afecta drásticamente a las poblaciones de anfibios en aquellas masas de agua en las que se la introduce (Braña et al., 1996). Por otro lado, pescadores y simpatizantes argumentan que en estos miles de años la carpa se ha «adaptado» al medio y las comunidades locales, si bien los últimos estudios lo que demuestran es que esta especie lo que hace es producir cambios radicales en los hábitats afectando a multitud de especies autóctonas (Maceda-Veiga et al., 2017)

Por otra parte, a pesar de los nocivos efectos del cangrejo americano (Procambarus clarkii) sobre diferentes especies del medio acuático, este ha pasado a formar parte de la dieta de multitud de vertebrados.

Una vez más los lobbies anticientíficos y sus palmeros políticos se imponen al conocimiento en historia natural y a la conservación del patrimonio biológico de todos los españoles.

Referencias:

Braña, F., Frechilla, L. & Orizaola, G. 1996. Effect of introduced fish on amphibian assemblages in mountain lakes of northern Spain. Herpetological Journal, 6, 145-148.

Maceda-Veiga, A., López, R., & Green, A. J. 2017. Dramatic impact of alien carp Cyprinus carpio on globally threatened diving ducks and other waterbirds in Mediterranean shallow lakes. Biological conservation, 212, 74-85.

Paleontología: nueva descripción del cráneo de Concavenator

Concavenator corcovatus podría decirse que es el dinosaurio más famoso procedente de yacimientos españoles. La doctora Elena Cuesta, quien realizó su tesis doctoral sobre este dinosaurio, ha liderado un reciente estudio científico sobre el cráneo de Concavenator que ha sido publicado en Cretaceous Research.

Concavenator corcovatus es un dinosaurio carcharodontosáurido mundialmente famoso gracias a un esqueleto articulado casi completo procedente del yacimiento de Las Hoyas y que cuenta con la extraña peculiaridad de tener unos procesos espinosos extremadamente largos en algunas de sus vertebras, lo que podría dar lugar a una especie de cresta. El cráneo de Concavenator se encuentra completo, faltando únicamente la región anterior y la posterior.

En el trabajo, Cuesta y colaboradores realizan una reconstrucción digital del cráneo mediante fotogrametría y software 3D, recuperando la morfología y volumen del mismo hasta conseguir el cráneo en tres dimensiones, lo que permite estudiar caracteres de difícil acceso en el fósil, dado que el cráneo preservado solo es visible en su lateral derecho y está aplastado.

Junto a esta reconstrucción han descrito caracteres craneales que muestran que el cráneo de Concavenator  tiene varias sinapomorfias (caracteres compartidos)  propias de los carcharodontosáuridos, como: contacto lacrimal postorbital, protuberancia postorbitaria bien desarrollada, proceso ventral postorbital orientado anteroventralmente, un proceso intraorbital en el postorbital, rugosidad proyectada rostralmente en la superficie dorsal del postorbital, una muesca en la rama ascendente del maxilar superior, un surco en el margen anterior de la rama ventral lacrimal, superficie dorsal curvada del lacrimal y contacto parietal frontal fusionado. Además, Concavenator tiene tres autoapomorfias (caracteres únicos) craneales: conexión entre las diferentes cavidades de la superficie lateral del nasal, una fosa nasal posterior elongada y una morfología redondeada de la superficie ventral de la protuberancia postorbital.

Referencia:
Cuesta, E., Vidal, D., Ortega, F. & Sanz, José.L. 2018. The cranial osteology of Concavenator corcovatus (Theropoda; Carcharodontosauria) from the Lower Cretaceous of Spain, Cretaceous Research, doi: 10.1016/j.cretres.2018.06.007

Los mamíferos se hacen más nocturnos para evitar a los humanos

Es innegable que la actividad humana ha provocado cambios bien documentados en la conducta y en la distribucción espacial de la vida silvestre, pero el efecto acumulativo de la perturbación humana en la dinámica temporal de los animales no había sido cuantificada hasta la fecha.

Recientemente una investigación de Kaitlyn Gaynor y colaboradores publicada en Science ha aportado luz sobre la influencia de las actividades humanas en la nocturnidad de la vida salvaje. En el trabajo, los autores examinan los efectos antropogénicos en los patrones de actividad diaria de mamíferos, realizando un metanálisis de 62 especies de seis continentes, incluyendo información de la Península Ibérica.

En el caso de España, abordan datos respecto al zorro rojo (Vulpes vulpes), el cual sufre una persecución letal por parte de sectores pseudocientíficos y que también cambia sus ritmos circadianos en ambientes rurales con cierta densidad y actividad humana y agricultura, para evitar encuentros. Esto supone un efecto sobre la relación entre el zorro y el conejo (Oryctolagus cuniculus) como se aporta a través de datos de Díaz-Ruíz et al., 2016. Esta cambio en las horas de actividad diurna del zorro respecto al conejo puede suponer un efecto desequilibrante sobre este segundo.

Como comprueban los autores, la presencia humana afecta de todas formas a los animales, estos tienden a volverse más nocturnos allí donde coexisten con seres humanos, ya sea este una amenaza directa o no. Al realizar los humanos sus actividades generalmente durante el día, los mamíferos tienen a evitar estos intervalos de tiempo, volviéndose más activos durante la noche.

El estudio global revela un fuerte impacto humano, provocando efectos en los patrones diarios de la actividad de los mamíferos salvajes. Los animales aumentaron su nocturnidad en un factor promedio de 1.36 en respuesta a la perturbación humana. Este hallazgo fue consistente en todos los continentes, hábitats, taxones y actividades humanas.

A medida que el efecto humano se expande globalmente, la evitación de la coexistencia temporal con los humanos puede facilitar la coexistencia y supervivencia de los animales junto a los humanos.

Sin embargo, las conclusiones de los científicos derivan en un aspecto negativo. La respuesta en el cambio de ritmos de los animales pueden resultar en cambios muy marcados de los patrones naturales de actividad, con consecuencias para el fitness de los individuos, la persistencia de la población, las interacciones comunitarias y la evolución, como destacan los autores.

Referencias:

Díaz‐Ruiz, F., Caro, J., Delibes‐Mateos, M., Arroyo, B., & Ferreras, P. (2016). Drivers of red fox (Vulpes vulpes) daily activity: prey availability, human disturbance or habitat structure?. Journal of Zoology, 298(2), 128-138.

Los cazadores ya no importarán jabalíes del este de Europa

El lobby cinegético se ha proclamado multitud de veces como salvador del mundo rural y controlador de las poblaciones de animales silvestres que si no acabarían con la vida en los pueblos, las plantaciones y el mundo rural mismo, defendiendo que son ellos los que impiden las superpoblaciones de por ejemplo jabalíes.

Ellos mismos se han autoconsiderado el único medio capaz de frenar la peste porcina africana, tal cual, además recibiendo el apoyo a esta autoproclama por parte de altos cargos del anterior Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (Mapama) y de gente como el presidente de la Real Federación Española de Caza (RFEC), como aceptaron en la reunión europea en Sofía sobre el papel de la fauna en lagestión de salud animal.

Tras estas heroicidades por parte del lobby cinegético no deja de resultar hilarante y demencial que si son ellos los que luchan contra la superpoblación de jabalíes y buscan eliminar su densidad para el mundo rural, sean los mismos que anualmente han importado a España entre 1000 y 2000 jabalíes del este de Europa al año.

Y no, parece que no es la caza el medio que va a frenar la peste porcina, sino la prohibición que se ha establecido a través de la Decisión de Ejecución (UE) 2018/834 de la Comisión, de 4 de junio de 2018, por la que se modifica la Decisión de Ejecución 2014/709/UE, que impide el envío de jabalíes entre estados miembros de la Unión Europea y hacia terceros países, para así evitar la propagación de la peste porcina africana.

Un cúmulo de contradicciones entre las autoproclamas de un sector y las necesidades de controlarlo para evitar desequilibrios ambientales y la propagación de enfermedades que puedan hacer daño a la producción agrícola y al medio ambiente.

 

El Gobierno de Aragón no quiere osos

Tras años difundiendo al oso para atraer turistas, ahora que el núcleo del Pirineo aragonés occidental está condenado a la desaparición, el Gobierno de Aragón de PSOE-Chuna, apoyado por Podemos, ha expresado su malestar y su negación ante el programa de reintroducción del oso en el Pirineo occidental que pretende llevar a cabo la Prefectura de los Pirineos Atlánticos.

El gobierno francés continúa con su plan de potenciar la presencia de oso pardo (Ursus arctos) a partir de ejemplares de la especie procedentes del este de Europa ya que recordemos la última osa de origen occidental de la región murió a manos de cazadores en 2004. En la actualidad la población occidental del Pirineo cuenta únicamente con dos ejemplares residentes, entre los valles franceses de Aspe y Ossau y los españoles del Roncal (Navarra), Ansó, Hecho, Aragüés y Aísa.

La respuesta por parte  de la directora general de Sostenibilidad, Pilar Gómez, informa que el Gobierno de la Comunidad Autónoma no tiene conocimiento oficial sobre este tema, y muestra su descontento «por no haber sido consultados, ni haber recibido información alguna por la parte francesa sobre la reintroducción de dos osas en esta zona del Pirineo». Y que expresan su «malestar y preocupación» por el intento de conservación del núcleo osero, todo esto desde una entidad con la palabra «sostenibilidad» entre sus siglas.

 

Presunta muerte de un cachorro de lince ibérico a manos de dos perros de un particular

Un hombre está siendo investigado como presunto responsable de la muerte de un cachorro de lince ibérico (Lynx pardinus)al que atacaron sus dos perros.

Según denuncia el Seprona de la Guardia Civil, el día 7 de junio en los pinares de Aznalcázar (Sevilla) el propietario de los perros los dejó sueltos y sin medida de control alguno como bozal, lo que se tradujo en un encuentro entre estos perros y un cachorro de lince ibérico al cual atacaron y que falleció debido a las heridas causadas.

El lince ibérico es una especie protegida catalogada como en peligro de extinción y los pinares de Aznalcázar conforman parte de su hábitat en Sevilla. La Guardia Civil ha informado que el suceso está siendo investigado por un delito contra la Protección de la Flora y la Fauna Silvestre. Desde la Guardia Civil han recordado que los propietarios de perros tienen la obligación de evitar que persigan a especies de la fauna silvestre y que estas sean molestadas.

Esto es únicamente un caso en el que la víctima ha sido una especie emblemática, pero los efectos de perros descontrolados afectando letalmente a la fauna son comunes y son únicamente culpa de dueños sin escrúpulos que anteponen el soltar a sus perros por encima de la conservación de fauna y espacios naturales.

A un dueño de un perro puede parecerle que su mascota se estará divirtiendo al estar suelta en un espacio natural, pero en ese momento de pérdida de control esa mascota puedes destrozar nidadas, separar a madres de crías o provocar la muerte de individuos como el caso de este lince ibérico. El efecto de los perros descontrolados sobre la fauna silvestre no es una broma, hay publicaciones científicas al respecto (Young et al., 2011; Hughes & Macdonald, 2013) por lo que los dueños de los perros deberían reconsiderar si les importan los animales y la naturaleza.

 

Referencias:

Hughes, J., & Macdonald, D. W. (2013). A review of the interactions between free-roaming domestic dogs and wildlife. Biological Conservation, 157, 341-351.
Young, J. K., Olson, K. A., Reading, R. P., Amgalanbaatar, S., & Berger, J. (2011). Is wildlife going to the dogs? Impacts of feral and free-roaming dogs on wildlife populations. BioScience, 61(2), 125-132.

Caballos para desviar los ataques de lobo al ganado

Una reciente publicación de investigación realizada por Laura Lagos, investigadora del CICA, y Felipe Bárcena y publicada en Mammal Research aporta nuevos datos sobre la dieta del lobo (Canis lupus signatus).

Los investigadores han estudiado la dieta de la población de lobos de Galicia a partir de 2740 muestras recogidas en un período de 4 años, obteniendo resultados sobre la variación de la dieta de la especie en diferentes localizaciones. En los datos obtenidos, la dieta de los grupos de lobo varía según el hábitat y los recursos disponibles. En el norte y centro de Galicia los lobos tienden a seleccionar como presa favorita a los caballos salvajes sobre el ganado bovino o los ungulados silvestres. En cambio en las zonas montañosas del este de Galicia los lobos depredan en un 70% de los casos sobre ungulados silvestre con preferencia por el corzo (Capreolus capreolus), lo que los científicos concluyen que son patrones de selección de alimento claros.

Entre el ganado y los caballos salvajes, los lobos seleccionan positivamente el caballo. El corzo y el caballo se convierten en las especies clave para la alimentación del lobo en Galicia, siendo los caballos la presa favorita en aquellos lugares donde están presentes. Según las conclusiones del estudio, la presencia de caballos salvajes en las áreas con lobo puede contribuir disminuir los ataques sobre el ganado dada la preferencia de presas.

En opinión de los investigadores, estos nuevos datos científicos deberían contribuir a que la administración tomara decisiones de gestión basadas en la ciencia y conservara la presencia de caballos en las áreas donde se han encontrado tradicionalmente. Adicionalmente considerar que las poblaciones de corzo deben ser mantenidas en condiciones óptimas en aquellos lugares con ganado donde no haya caballos.

Referencia:
Lagos, L., & Bárcena, F. 2018. Spatial variability in wolf diet and prey selection in Galicia (NW Spain). Mammal Research, 63(2), 125-139.

Prohibido cazar zorros para combatir las plagas de conejo

La provincia de Lleida se encuentran en guerra contra la «superpoblación», o lo que otros llaman alta densidad, de conejo (Oryctolagus cuniculus). Los propietarios de la zona se quejan de los daños que el elevado número de individuos de esta especie están ocasionando en los cultivos, lo que ha hecho que se considere que hay una plaga de conejos. La Comisión de seguimiento del Plan piloto de prevención y mitigación de los daños producidos por el conejo, en la que participan la Generalitat, ayuntamientos y cazadores, mantiene desde Febrero la caza del conejo en los cotos privados todos los días y  la realización de cacerías nocturnas para reducir el número de individuos de la especie.

Ahora, en un momento de lucidez, la  Conselleria de Agricultura de la Generalitat prohibirá cazar al zorro (Vulpes vulpes) en aquellos lugares donde haya plaga de conejos. Esta resolución tomada en una situación que parece se les escapa de las manos, parece que responde a las nociones de ecología más básicas. La curiosidad está en que solo en un momento que aparenta una extrema necesidad, es cuando la Generalitat ha cedido a permitir el respeto por lo más básico, como es el equilibrio natural creado por los depredadores al depredar sobre sus presas. Algo que por otro lado el lobby cinegético conoce bien y busca eliminar para así satisfacer sus densidades de especies cinegéticas, provocando desastres como la presente «plaga» de conejos. Es hora de que las administraciones realicen sus actos según la ciencia y permitan que depredadores como el zorro, mantengan naturalmente las poblaciones de conejos (Delibes-Mateos et al., 2008 ), en lugar de permitir la actividad letal del lobby cinegético contra los depredadores, la cual provoca problemas a los productores rurales.

Referencias científicas:
Delibes-Mateos, M., De Simon, J. F., Villafuerte, R., & Ferreras, P. (2008). Feeding responses of the red fox (Vulpes vulpes) to different wild rabbit (Oryctolagus cuniculus) densities: a regional approach. European Journal of Wildlife Research, 54(1), 71-78.