Picos de Europa pierde visitantes

Se considera que Picos de Europa es el segundo Parque Nacional más visitado de la España continental por detrás del Parque Nacional Sierra de Guadarrama, el tercero a nivel nacional.

El inicio de este 2018 deja en el sector turístico vinculado al Parque Nacional de los Picos de Europa unos datos de tendencia negativa. En el primer cuatrimestre de 2018 el espacio natural recibió un 2,83% menos de viajeros respecto al mismo periodo del año anterior, lo que no marca una diferencia muy acusada. Si bien, más notable es la bajada en el número de pernoctaciones, que se redujeron en un 7,9% según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE).

Este 2018 coincide con la celebración del centenario de la creación del Parque, con un programa de actividades que aprovechan la fecha señalada y unas expectativas por parte de la administración de atraer a un mayor número de visitantes debido a estas ofertas y publicidad.

Si bien la administración, políticos y gestores deberían mirar por la realidad del parque y la oferta que ofrecen. Un «Paraíso Natural» que figura dentro de una categoría de área protegida que goza de un determinado estatus legal que obliga a proteger y conservar la riqueza de su flora y su fauna. Algo que como se ha comprobado en los últimos años no se cumple dado que los gestores del Parque Nacional han permitido la degradación de las comunidades botánicas y la pérdida del urogallo (Tetrao urogallus cantabricus), siendo un lugar donde se realiza una persecución y eliminación de determinados animales como el lobo (Canis lupus signatus) y otros depredadores al mismo tiempo que se someten los principios de creación del espacio protegido a ciertos lobbys. Lo que debería ser un punto de referencia de la biodiversidad se ha convertido en un paraíso para el ganado libre, donde los más radicales muestran abiertamente su rechazo a la flora y fauna salvaje y  comentarios despectivos  los visitantes que a fin de cuentas dejan dinero en los negocios locales del espacio protegido y que constituyen un motor económico. Algo que poco o nada les debe de preocupar a los responsables de esos municipios que forman parte del mismo y a miembros de lobbys radicales, a la vista de sus reiteradas declaraciones en prensa o redes sociales.

Es triste que la gestión demencial de un espacio natural protegido y la imagen que viene dando en los últimos años a pesar de la publicidad engañosa afecte al turismo que alimenta los negocios locales que dan vida a estas poblaciones del mundo rural.

Un tercio de los lobos de Asturias sufre efectos de Leishmania

Un tercio de los lobos de Asturias sufre efectos de Leishmania

Las poblaciones naturales ven reducidos sus efectivos o los individuos sufren handicaps debido a la presencia de diferentes factores que inciden sobre dicha población natural pudiendo ser causas de reducción o control de la misma.

La leishmaniasis es una enfermedad infecciosa y la forma de leishmaniosis visceral zoonótica encontrada en la cuenca mediterránea es causada por un parásito microscópico llamado Leishmania infantum . En España llega a los mamíferos a través de la picadura del  díptero Phlebotomus de la familia Psychodidae. Las hembras se alimentan de sangre y al picar, inyecta anticoagulantes para que la sangre siga fluyendo. En este proceso la leishmaniasis puede ser transmitida por estos dípteros a otros animales pudiendo afectar a carnívoros como los cánidos. Este complejo ciclo epidemiológico y su alta prevalencia de infección subclínica dificultan la vigilancia y el control de L. infantum y le permiten pasar desapercibido en diferentes áreas.

Un reciente estudio liderado por el investigador Álvaro Oleaga ha revelado la presencia de Leishmania en la población de lobos (Canis lupus signatus) del norte de la Península Ibérica. Las muestras de la investigación fueron recogidas entre 2008 y 2014 y dieron positivo en un 33% de los ejemplares de lobo estudiados, indicando una presencia generalizada del parásito en la región y un aparente aumento de su prevalencia en lobos durante la última década. Esto indica la utilidad del lobo como especie centinela para la detección y el estudio de Leishmania en poblaciones salvajes y confirma el valor de los programas de estudio de esta especie. Adicionalmente los científicos tomaron muestras de otros 47 carnívoros salvajes para detectar el ADN de Leishmania mediante PCR y se detectó una prevalencia general del 40% para todos los carnívoros silvestres estudiados.

Los resultados implican un handicap natural para la aptitud de los individuos de las poblaciones de lobo del norte de España que puede resultar mortal. Dichas poblaciones además de estos limitadores naturales están sufriendo una presión letal pseudocientífica por parte de las administraciones y el lobby cinegético, los cuales eliminan individuos de lobo sin contar con la complejidad y el estado óptimo de dicha especie.

Referencia:
Oleaga, A., Zanet, S., Espí, A., de Macedo, M. R. P., Gortázar, C., & Ferroglio, E. (2018). Leishmania in wolves in northern Spain: A spreading zoonosis evidenced by wildlife sanitary surveillance. Veterinary parasitology, 255, 26-31.

 

Avistamientos de estornino rosado en España, la rareza del año

Imagen de Dûrzan cîrano

Hace poco informábamos de la presencia de estornino rosado (Pastor roseus) en la Península Ibérica con una vistamiento de hasta 12 individuos en Zaragoza. Esta especie de la familia Sturnidae es originaria de Asia con un límite occidental de distribucción que llega hasta Ucrania, Rusia, Turquía y Rumanía.

Este mes de Mayo de 2018 su entrada en España ha despertado el interés de los pajareros locales al tratarse de una rareza. Por ahora se han localizado individuos solitarios en las provincias de  Navarra, León, Toledo, Soria y Mallorca. Los avistamientos de pequeños grupos de esta especie se concentran en el noroeste de nuestra geografía.

Una oportunidad para que todos los aficionados de las aves puedan contemplar una especie nueva cuya presencia es anecdótica.

La caza del urogallo cantábrico culpable de su situación actual

Mucho se está hablando en las últimas semanas sobre el enorme fracaso que ha supuesto el proyecto LIFE + del urogallo cantábrico en el que se han invertido 7 millones de euros y una gran aportación humana que no han conseguido mejorar la situación de la especie.

Los resultados del análisis genético de estas aves apuntan a la caza selectiva de machos reproductores como la causa del descenso poblacional que los llevó a la difícil situación en que se encuentran desde hace unas décadas.

Según las conclusiones de la investigación, los modelos demográficos que se representan según el ratio de sexos operacional (OSR) demuestran que el número de machos puede tener una enorme influencia en las dinámicas de las poblaciones salvajes. Este sería el caso del urogallo.

La investigación se basa en un estudio genético sobre transmisión de marcadores entre individuos y su descendencia y al mismo tiempo combina con datos de campo como el tamaño de las poblaciones y la conectividad de las mismas, que podrían influir en la dinámica de la variación genética. Se analizaron los perfiles genéticos de muestras de ejemplares cazados en la Cordillera Cantábrica desde 1958 y muestras de la población salvaje recolectadas entre 1998 y 2007. Los investigadores encontraron evidencia de un cuello de botella genético y de baja variabilidad genética que afecta los marcadores genéticos del ADN nuclear de los machos pero no al ADN mitocondrial transmitido por las hembras en lo que sería el período cuando el sexo masculino está sesgado que coincide con los eventos de caza más intensa.

El urogallo cantábrico es una subespecie que estuvo sometida a una intensa caza durante la mayor parte del siglo pasado, centrada sobre todo en los machos adultos durante la época de apareamiento, lo que eliminó a los ejemplares con mejor fitness y disminuyó las capacidades reproductoras de la población, incidiendo negativamente en la reposición demográfica al mismo tiempo que continuaban perdiendo efectivos. La especie se protegió en 1979 prohibiéndose su caza totalmente, pero la situación de la especie había llegado a un punto de difícil retorno fruto de la presión cinegética.

A día de hoy y a pesar de los esfuerzos e inversiones destinados para salvar a la especie, administraciones y beneficiarios de proyectos solo dan palos de ciego en una gestión demencial que no consigue sacar al urogallo de su triste situación.

 

Referencia:

Rodriguez-Muñoz, R., Rodríguez del Valle, C., Bañuelos, M.J. y Mirol, P. 2015. Revealing the consequences of male-biased trophy hunting on the maintenance of genetic variation. Conservation Genetics. Doi: 10.1007/s10592-015-0747

Esta semana MADbird fair 2018

Ya está aquí un año más la MADbird fair, feria para turistas y aficionados a la naturaleza que es ya un referente en Madrid en esta su quinta edición.

Durante los días 8,9 y 10 de Junio la feria abrirá a sus visitantes a partir de las 11 de la mañana. Situada en pleno Paseo del Prado frente a Cibeles, la feria es ya un icono del amor por la naturaleza y el uso y disfrute sostenible de la misma, convirtiéndose en un expositor que funciona como motor de ofertas y servicios para todo consumidor del turismo ornitológico, natural o interesado en la cultura de la naturaleza.

Literatura especializada, fotografía, óptica, cine, merchandising, centros de conservación y ofertas turísticas se ubican disponibles para todos los públicos en un acogedor bulevar en pleno centro de Madrid.

MADbird en cada una de sus ediciones consigue transmitir el interés y el respeto hacia el medio natural, y mostrar a los ciudadanos las múltiples formas de relacionarnos con la naturaleza a través de la promoción de la observación y comprensión de la fauna y de los espacios naturales, contribuyendo a generar empleo y a desarrollar negocios locales basados en el respeto a la vida silvestre y los hábitats.

Uno de los puntos fuertes de esta feria es la oferta de actividades gratuitas en forma de talleres y conferencias que se han venido realizando en las ediciones previas, contando con ponentes de la talla de Luis Arranz, David Mech e incluso el mismo Marcos Rodríguez Pantoja. Este año la feria contará  entre otros con la presencia de José Ramón Castello, autor de Bovids of the World y del futuro Canids of the World.

Para más información recomendamos visitar la web oficial www.madbirdfair.es

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Rareza Ornitológica: Estornino rosado (Pastor roseus) en Zaragoza

El domingo 27 de Mayo se realizó un avistamiento que hizo saltar la voz de alarma entre los pajareros aficionados. Un bando de 12 estorninos rosados eran registrados en Zaragoza gracias a la observación de Luis Palacio.

El estornino rosado (Pastor roseus) es una especie de ave perteneciente a la familia Sturnidae, como el estornino negro y el estornino pinto, el cual es una especie migratoria con un área de distribución entre la India, Pakistán y regiones asiáticas hasta el este de Europa donde migra en periodo estival, si bien puede ampliar su migración hasta regiones más occidentales.

Esta es la situación actual, el avistamiento de estos ejemplares en Aragón coincide con la entrada de esta especie en varios países del sureste de Europa durante el presente mes de mayo, con abundantes avistamientos en la zona de los Balcanes, este de Austria y norte de Italia. En la vecina Francia se han localizado  bandos bastante numerosos, con un total de más de 150 aves identificadas entre los días 24 y 27 de Mayo.

Sin duda es una oportunidad única para todos los pajareros ávidos de conocer a esta rareza ornitológica en la Península Ibérica.

La lacra del veneno causa la muerte de dos quebrantahuesos de Picos de Europa

En los últimos meses, tres ejemplares de quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) han aparecido muertos en el Parque Nacional de los Picos de Europa. Los resultados de las necropsias realizadas confirman que dos de los ejemplares han muerto a causa de envenenamiento, según han relatado desde la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos.

Los ejemplares envenenados son dos hembras liberadas en Asturias y que han aparecido muertas en Peñamellera Alta y, en Proaza. Junto a los quebrantahuesos han aparecido muertos varios buitres. La realidad es que a pesar de que la Guardia Civil realiza una labor contra el veneno, la persecución y lucha contra estas prácticas delictivas son casi nulas, con unos envenenadores que campan libremente por el Parque Nacional. Mientras Asturias y sus habitantes tratan de vender al turismo y a los consumidores un eslogan de «Paraíso Natural», la gestión de la biodiversidad y la permisividad hacia los actos delictivos lo han convertido en un «Paraíso Demencial».

A pesar de la lacra del veneno y las muertes de ejemplares, la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos continuará con el plan de reintroducción de ejemplares, liberando 7 nuevos individuos este año.

El primer lince ibérico avistado en Barcelona desde hace más de 100 años

El lince ibérico (Lynx pardinus) desapareció de las tierras catalanas hace más de un siglo. Para sorpresa de todos, miembros del cuerpo de Agents Rurals de la Generalitat de Catalunya localizaron y fotografiaron el pasado 29 de mayo a un ejemplar de lince ibérico en un área próximo a Barcelona.

Gracias a que el animal llevaba un collar , los miembros del Servicio de Fauna y Flora de la Generalitat consultaron su posible procedencia e identificación a los expertos de esta especie en la Península Ibérica y a los responsables del proyecto Iberlince. Gracias a la información recogida  se pudo determinar que el ejemplar avistado está registrado con el nombre de Litio, un macho nacido en el centro de reproducción en cautividad del Acebuche (Huelva) y que fue liberado en 2015 en Portugal.

Dado que su collar GPS lleva años sin emitir señal, se desconoce el recorrido que este macho ha realizado para acabar en Cataluña. Actualmente la Generalitat estudia la captura y reubicación del animal en un lugar más seguro debido al peligro que sufre al encontrarse cerca de zona urbana y diferentes infraestructuras que pudieran resultar letales.

Según Juan Delibes «la caza del lobo se realiza para evitar que se envenene»

Juan Delibes, cazador, defendió hace unos días en el Foro Económico de El Norte de Castilla en Salamanca el papel de la caza para «la conservación de la naturaleza y el control de poblaciones que, de otra manera, desaparecerían». No olvidemos que Juan Delibes proviene de una familia con biólogos ocupando altos cargos y que es hijo del afamado escritor Miguel Delibes y ha tenido una carrera profesional dedicada a la promoción de la actividad cinegética y la pesca.

El autor de diferentes publicaciones de caza y pesca hizo referencia que la caza es compatible «con la conservación de la naturaleza», puesto que «hace sostenible» la convivencia de jabalíes, corzos y ciervos con águilas reales y linces en determinados ecosistemas al ejercer un papel importantísimo en el control de poblaciones que de otra manera se dispararían, garantizando así la supervivencia de las poblaciones», obviando que la conservación del medio implicaría una comunidad biológica con sus gremios y nichos biológicos ocupados y en correcta interacción, pero del superdepredador ibérico hablaría más tarde.

Respecto al lobo, superdepredador natural de las comunidades ibéricas, Juan Delibes alabó a la Junta de Castilla y León por apoyar según él «una caza moderada del lobo. Matizó que lo que se hace en la región es «una caza simbólica de unos 100 lobos sobre una población de unos 2.000», en realidad unos 143 lobos anuales según intenciones de Castilla y León y una población desconocida a partir de datos científicos. En esto parece ser que a Juan Delibres se le olvidan los últimos conocimientos científicos aportados sobre el lobo en España, donde las conclusiones son las mismas que a nivel internacional: la caza del lobo es contraproducente para los intereses humanos, ya que la complejidad de la especie hace que la actividad letal sobre la misma genere comportamientos aberrantes y mayor incidencia sobre el ganado (Fernández Gil et al., 2016). Lo más curioso es que este estudio científico está firmado por Miguel Delibes, hermano mayor de Juan, aunque este último parece no conocer u obviar las publicaciones científicas de su hermano.

Quizás lo más importante sea la afirmación de Juan Delibes por la cual «estas cacerías contribuyen a mitigar las iras de los ganaderos, que saben que la población lobera está vigilada, y minimizan el riesgo de que envenenen». Según el cazador, una prohibición absoluta de caza del lobo causaría controles ilegales de la población mediante venenos y seguramente la muerte de más animales, por lo que afirma que hay que continuar con su caza. Esta declaración constituye una afirmación por la cual presuntamente el lobo se cazaría como una cesión al chantaje de colectivos radicales capaces de intimidar mediante la amenaza y colocación de veneno en los medios naturales, lo que supondría una situación muy grave para la naturaleza de todos los españoles y su gestión.

Referencias:
Fernández-Gil, A., Naves, J., Ordiz, A., Quevedo, M., Revilla, E., & Delibes, M. 2016. Conflict misleads large carnivore management and conservation: brown bears and wolves in Spain. PLoS One, 11(3), e0151541.

 

Exposición de la fauna fósil del Cerro de Los Batallones

El Cerro de los Batallones es un conjunto de yacimientos ubicado en la Comunidad de Madrid que lleva excavándose más de 25 años. Consta de 10 yacimientos de entre 9 y 10 millones de años, datados como Vallesiense (Mioceno Superior). Estos yacimientos que actuaban como trampas naturales han proporcionado miles de restos fósiles que han permitido conocer la fauna que habitaba el centro de la Península Ibérica. El funcionamiento de los yacimientos como trampa donde quedaban atrapados los animales ha permitido la conservación de los elementos anatómicos de individuos completos y casi completos, muchos de ellos en conexión anatómica. Durante estos años de excavación estos fósiles han permanecido guardados o bajo estudio y han permanecido ocultos al público.

Fósiles de Aceratherium incisivum. Imagen de M. Ansón.

Ahora tras 25 años de estudio, por primera vez se realiza una exposición presentando los fósiles de los diferentes yacimientos de Batallones y dando a conocer a los asistentes a la exhibición cuales eran los animales del Vallesiense. El Museo Arqueológico Regional en Alcalá de Henares acoge la exhibición “La colina de los tigres dientes de sable”.

La exposición hace un repaso a la fauna de los yacimientos de Batallones, contando con la presencia de fósiles de la mayoría de taxones encontrados, incluyendo algunos micromamíferos y presentando montajes anatómicos de diferentes grandes mamíferos.

Hippopotamodon major, el gran suído del Cerro de los Batallones. Imagen de M.Ansón

Hippopotamodon major, el gran suído del Cerro de los Batallones. Imagen de M.Ansón

Para aquellos interesados, en la exhibición podrán observar el montaje de una réplica del esqueleto completo del félido Machairodus aphanistus, además de montajes del félido Promegantereon ogygia, el anficiónido Magerycion anceps, el úrsido Indarctos arctoides, el hiénido Protictitherium crassum, un équido hipparionino, el rinoceronte Aceratherium incisivum y el jiráfido Decennatherium rex junto a fósiles del ailúrido Simocyon batalleri, el mustélido gigante Eomellivora piveteaui, el suido Hippopotamodon major, el mósquido Micromeryx y la tortuga gigante Titanochelon.

La exposición se ve complementada y realizada gracias al arte de Mauricio Antón, el paleoartista líder en la reconstrucción de mamíferos fósiles, que en pequeño y gran formato llena los espacios de la exhibición junto a las reconstrucciones de los paleontólogos Oscar Sanisidro, Israel M. Sánchez y Daniel Hontecillas.

Hemimandíbula del mustélido gigante Eomellivora piveteaui. Imagen de M. Ansón.