La caza del urogallo cantábrico culpable de su situación actual

Mucho se está hablando en las últimas semanas sobre el enorme fracaso que ha supuesto el proyecto LIFE + del urogallo cantábrico en el que se han invertido 7 millones de euros y una gran aportación humana que no han conseguido mejorar la situación de la especie.

Los resultados del análisis genético de estas aves apuntan a la caza selectiva de machos reproductores como la causa del descenso poblacional que los llevó a la difícil situación en que se encuentran desde hace unas décadas.

Según las conclusiones de la investigación, los modelos demográficos que se representan según el ratio de sexos operacional (OSR) demuestran que el número de machos puede tener una enorme influencia en las dinámicas de las poblaciones salvajes. Este sería el caso del urogallo.

La investigación se basa en un estudio genético sobre transmisión de marcadores entre individuos y su descendencia y al mismo tiempo combina con datos de campo como el tamaño de las poblaciones y la conectividad de las mismas, que podrían influir en la dinámica de la variación genética. Se analizaron los perfiles genéticos de muestras de ejemplares cazados en la Cordillera Cantábrica desde 1958 y muestras de la población salvaje recolectadas entre 1998 y 2007. Los investigadores encontraron evidencia de un cuello de botella genético y de baja variabilidad genética que afecta los marcadores genéticos del ADN nuclear de los machos pero no al ADN mitocondrial transmitido por las hembras en lo que sería el período cuando el sexo masculino está sesgado que coincide con los eventos de caza más intensa.

El urogallo cantábrico es una subespecie que estuvo sometida a una intensa caza durante la mayor parte del siglo pasado, centrada sobre todo en los machos adultos durante la época de apareamiento, lo que eliminó a los ejemplares con mejor fitness y disminuyó las capacidades reproductoras de la población, incidiendo negativamente en la reposición demográfica al mismo tiempo que continuaban perdiendo efectivos. La especie se protegió en 1979 prohibiéndose su caza totalmente, pero la situación de la especie había llegado a un punto de difícil retorno fruto de la presión cinegética.

A día de hoy y a pesar de los esfuerzos e inversiones destinados para salvar a la especie, administraciones y beneficiarios de proyectos solo dan palos de ciego en una gestión demencial que no consigue sacar al urogallo de su triste situación.

 

Referencia:

Rodriguez-Muñoz, R., Rodríguez del Valle, C., Bañuelos, M.J. y Mirol, P. 2015. Revealing the consequences of male-biased trophy hunting on the maintenance of genetic variation. Conservation Genetics. Doi: 10.1007/s10592-015-0747

Esta semana MADbird fair 2018

Ya está aquí un año más la MADbird fair, feria para turistas y aficionados a la naturaleza que es ya un referente en Madrid en esta su quinta edición.

Durante los días 8,9 y 10 de Junio la feria abrirá a sus visitantes a partir de las 11 de la mañana. Situada en pleno Paseo del Prado frente a Cibeles, la feria es ya un icono del amor por la naturaleza y el uso y disfrute sostenible de la misma, convirtiéndose en un expositor que funciona como motor de ofertas y servicios para todo consumidor del turismo ornitológico, natural o interesado en la cultura de la naturaleza.

Literatura especializada, fotografía, óptica, cine, merchandising, centros de conservación y ofertas turísticas se ubican disponibles para todos los públicos en un acogedor bulevar en pleno centro de Madrid.

MADbird en cada una de sus ediciones consigue transmitir el interés y el respeto hacia el medio natural, y mostrar a los ciudadanos las múltiples formas de relacionarnos con la naturaleza a través de la promoción de la observación y comprensión de la fauna y de los espacios naturales, contribuyendo a generar empleo y a desarrollar negocios locales basados en el respeto a la vida silvestre y los hábitats.

Uno de los puntos fuertes de esta feria es la oferta de actividades gratuitas en forma de talleres y conferencias que se han venido realizando en las ediciones previas, contando con ponentes de la talla de Luis Arranz, David Mech e incluso el mismo Marcos Rodríguez Pantoja. Este año la feria contará  entre otros con la presencia de José Ramón Castello, autor de Bovids of the World y del futuro Canids of the World.

Para más información recomendamos visitar la web oficial www.madbirdfair.es

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Rareza Ornitológica: Estornino rosado (Pastor roseus) en Zaragoza

El domingo 27 de Mayo se realizó un avistamiento que hizo saltar la voz de alarma entre los pajareros aficionados. Un bando de 12 estorninos rosados eran registrados en Zaragoza gracias a la observación de Luis Palacio.

El estornino rosado (Pastor roseus) es una especie de ave perteneciente a la familia Sturnidae, como el estornino negro y el estornino pinto, el cual es una especie migratoria con un área de distribución entre la India, Pakistán y regiones asiáticas hasta el este de Europa donde migra en periodo estival, si bien puede ampliar su migración hasta regiones más occidentales.

Esta es la situación actual, el avistamiento de estos ejemplares en Aragón coincide con la entrada de esta especie en varios países del sureste de Europa durante el presente mes de mayo, con abundantes avistamientos en la zona de los Balcanes, este de Austria y norte de Italia. En la vecina Francia se han localizado  bandos bastante numerosos, con un total de más de 150 aves identificadas entre los días 24 y 27 de Mayo.

Sin duda es una oportunidad única para todos los pajareros ávidos de conocer a esta rareza ornitológica en la Península Ibérica.

La lacra del veneno causa la muerte de dos quebrantahuesos de Picos de Europa

En los últimos meses, tres ejemplares de quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) han aparecido muertos en el Parque Nacional de los Picos de Europa. Los resultados de las necropsias realizadas confirman que dos de los ejemplares han muerto a causa de envenenamiento, según han relatado desde la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos.

Los ejemplares envenenados son dos hembras liberadas en Asturias y que han aparecido muertas en Peñamellera Alta y, en Proaza. Junto a los quebrantahuesos han aparecido muertos varios buitres. La realidad es que a pesar de que la Guardia Civil realiza una labor contra el veneno, la persecución y lucha contra estas prácticas delictivas son casi nulas, con unos envenenadores que campan libremente por el Parque Nacional. Mientras Asturias y sus habitantes tratan de vender al turismo y a los consumidores un eslogan de “Paraíso Natural”, la gestión de la biodiversidad y la permisividad hacia los actos delictivos lo han convertido en un “Paraíso Demencial”.

A pesar de la lacra del veneno y las muertes de ejemplares, la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos continuará con el plan de reintroducción de ejemplares, liberando 7 nuevos individuos este año.

El primer lince ibérico avistado en Barcelona desde hace más de 100 años

El lince ibérico (Lynx pardinus) desapareció de las tierras catalanas hace más de un siglo. Para sorpresa de todos, miembros del cuerpo de Agents Rurals de la Generalitat de Catalunya localizaron y fotografiaron el pasado 29 de mayo a un ejemplar de lince ibérico en un área próximo a Barcelona.

Gracias a que el animal llevaba un collar , los miembros del Servicio de Fauna y Flora de la Generalitat consultaron su posible procedencia e identificación a los expertos de esta especie en la Península Ibérica y a los responsables del proyecto Iberlince. Gracias a la información recogida  se pudo determinar que el ejemplar avistado está registrado con el nombre de Litio, un macho nacido en el centro de reproducción en cautividad del Acebuche (Huelva) y que fue liberado en 2015 en Portugal.

Dado que su collar GPS lleva años sin emitir señal, se desconoce el recorrido que este macho ha realizado para acabar en Cataluña. Actualmente la Generalitat estudia la captura y reubicación del animal en un lugar más seguro debido al peligro que sufre al encontrarse cerca de zona urbana y diferentes infraestructuras que pudieran resultar letales.

Según Juan Delibes “la caza del lobo se realiza para evitar que se envenene”

Juan Delibes, cazador, defendió hace unos días en el Foro Económico de El Norte de Castilla en Salamanca el papel de la caza para “la conservación de la naturaleza y el control de poblaciones que, de otra manera, desaparecerían”. No olvidemos que Juan Delibes proviene de una familia con biólogos ocupando altos cargos y que es hijo del afamado escritor Miguel Delibes y ha tenido una carrera profesional dedicada a la promoción de la actividad cinegética y la pesca.

El autor de diferentes publicaciones de caza y pesca hizo referencia que la caza es compatible “con la conservación de la naturaleza”, puesto que “hace sostenible» la convivencia de jabalíes, corzos y ciervos con águilas reales y linces en determinados ecosistemas al ejercer un papel importantísimo en el control de poblaciones que de otra manera se dispararían, garantizando así la supervivencia de las poblaciones”, obviando que la conservación del medio implicaría una comunidad biológica con sus gremios y nichos biológicos ocupados y en correcta interacción, pero del superdepredador ibérico hablaría más tarde.

Respecto al lobo, superdepredador natural de las comunidades ibéricas, Juan Delibes alabó a la Junta de Castilla y León por apoyar según él “una caza moderada del lobo. Matizó que lo que se hace en la región es “una caza simbólica de unos 100 lobos sobre una población de unos 2.000”, en realidad unos 143 lobos anuales según intenciones de Castilla y León y una población desconocida a partir de datos científicos. En esto parece ser que a Juan Delibres se le olvidan los últimos conocimientos científicos aportados sobre el lobo en España, donde las conclusiones son las mismas que a nivel internacional: la caza del lobo es contraproducente para los intereses humanos, ya que la complejidad de la especie hace que la actividad letal sobre la misma genere comportamientos aberrantes y mayor incidencia sobre el ganado (Fernández Gil et al., 2016). Lo más curioso es que este estudio científico está firmado por Miguel Delibes, hermano mayor de Juan, aunque este último parece no conocer u obviar las publicaciones científicas de su hermano.

Quizás lo más importante sea la afirmación de Juan Delibes por la cual “estas cacerías contribuyen a mitigar las iras de los ganaderos, que saben que la población lobera está vigilada, y minimizan el riesgo de que envenenen”. Según el cazador, una prohibición absoluta de caza del lobo causaría controles ilegales de la población mediante venenos y seguramente la muerte de más animales, por lo que afirma que hay que continuar con su caza. Esta declaración constituye una afirmación por la cual presuntamente el lobo se cazaría como una cesión al chantaje de colectivos radicales capaces de intimidar mediante la amenaza y colocación de veneno en los medios naturales, lo que supondría una situación muy grave para la naturaleza de todos los españoles y su gestión.

Referencias:
Fernández-Gil, A., Naves, J., Ordiz, A., Quevedo, M., Revilla, E., & Delibes, M. 2016. Conflict misleads large carnivore management and conservation: brown bears and wolves in Spain. PLoS One, 11(3), e0151541.

 

Exposición de la fauna fósil del Cerro de Los Batallones

El Cerro de los Batallones es un conjunto de yacimientos ubicado en la Comunidad de Madrid que lleva excavándose más de 25 años. Consta de 10 yacimientos de entre 9 y 10 millones de años, datados como Vallesiense (Mioceno Superior). Estos yacimientos que actuaban como trampas naturales han proporcionado miles de restos fósiles que han permitido conocer la fauna que habitaba el centro de la Península Ibérica. El funcionamiento de los yacimientos como trampa donde quedaban atrapados los animales ha permitido la conservación de los elementos anatómicos de individuos completos y casi completos, muchos de ellos en conexión anatómica. Durante estos años de excavación estos fósiles han permanecido guardados o bajo estudio y han permanecido ocultos al público.

Fósiles de Aceratherium incisivum. Imagen de M. Ansón.

Ahora tras 25 años de estudio, por primera vez se realiza una exposición presentando los fósiles de los diferentes yacimientos de Batallones y dando a conocer a los asistentes a la exhibición cuales eran los animales del Vallesiense. El Museo Arqueológico Regional en Alcalá de Henares acoge la exhibición “La colina de los tigres dientes de sable”.

La exposición hace un repaso a la fauna de los yacimientos de Batallones, contando con la presencia de fósiles de la mayoría de taxones encontrados, incluyendo algunos micromamíferos y presentando montajes anatómicos de diferentes grandes mamíferos.

Hippopotamodon major, el gran suído del Cerro de los Batallones. Imagen de M.Ansón

Hippopotamodon major, el gran suído del Cerro de los Batallones. Imagen de M.Ansón

Para aquellos interesados, en la exhibición podrán observar el montaje de una réplica del esqueleto completo del félido Machairodus aphanistus, además de montajes del félido Promegantereon ogygia, el anficiónido Magerycion anceps, el úrsido Indarctos arctoides, el hiénido Protictitherium crassum, un équido hipparionino, el rinoceronte Aceratherium incisivum y el jiráfido Decennatherium rex junto a fósiles del ailúrido Simocyon batalleri, el mustélido gigante Eomellivora piveteaui, el suido Hippopotamodon major, el mósquido Micromeryx y la tortuga gigante Titanochelon.

La exposición se ve complementada y realizada gracias al arte de Mauricio Antón, el paleoartista líder en la reconstrucción de mamíferos fósiles, que en pequeño y gran formato llena los espacios de la exhibición junto a las reconstrucciones de los paleontólogos Oscar Sanisidro, Israel M. Sánchez y Daniel Hontecillas.

Hemimandíbula del mustélido gigante Eomellivora piveteaui. Imagen de M. Ansón.

Colectivo extremista convoca una manifestación contra el lobo en Sariñena

Los radicales “Plataforma contra el Lobo” han convocado una manifestación para el próximo día 3 de junio en Sariñena (Huesca). El motivo de la convocatoria es mostrar su total rechazo a la presencia y asentamiento del lobo (Canis lupus) en Aragón.

La marcha pretende convocar a manifestantes  antilobo como algunos ganaderos a los cazadores locales o a los “amantes de las tradiciones” todos ellos compartiendo una postura extremista radical contra el cánido. Los convocantes la califican como “marcha en defensa del medio rural y sus costumbres” y pretenden potenciar la ganadería extensiva y la caza, obviando que el mundo rural cuenta con otros habitantes y olvidando el patrimonio natural como parte del mismo.

En palabras de los convocantes y los medios locales que les dan voz, un único lobo es capaz de poner en jaque a toda la ganadería y el mundo rural de la región y su portavoz, Luis Catell, incide en que “el lobo es un problema muy grave, ya que la presencia del lobo amenaza la supervivencia de la ganadería extensiva y en general, el mantenimiento del medio rural”. Desde su perspectiva personal “de asentarse y crear manada, defiende que puede llegar a poner en peligro otros sectores relacionados con el turismo o el desarrollo de actividades al aire libre.”

Según datos oficiales, el último ataque de lobo registrado tuvo lugar el pasado mes de febrero, donde murieron dos ovejas. Desde entonces todos los ataques fueron cometidos por perros descontrolados o perros asilvestrados, según resultados de las necropsias practicadas a los animales.

El colectivo radical pretende suprimir la oportunidad  de que todos los aragoneses la oportunidad de disfrutar de una de las especies clave de la naturaleza Europea y así evitar que la población de lobos ibérica reciba un nuevo aporte genético gracias a este individuo dispersante. El escenario se traduce en  por culpa de algunoss ganaderos y de quienes los representan, Aragón puede perder la posibilidad de tener una comunidad biológica completa con este depredador que ayude a mantener el equilibrio ecológico. Y se resume en unos individuos antilobo que  no cuidan a sus animales ni de perros asilvestrados ni de un único lobo solitario al cual pretenden eliminar.

La marcha se iniciará a las 12.00 y en su conclusión culminará con la intervención oral de algunos de sus promotores en un manifiesto de odio hacia el lobo.

Paleontología: Parahenodus, el nuevo placodonto ibérico.

Investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED describen el primer cráneo de un placodonto hallado en la Península Ibérica. Los fósiles, encontrados en el pantano de El Atance (Guadalajara), aportan nueva información sobre los placodontos cyamodontoideos un grupo extinto de reptiles marinos con caparazón.

Durante el Triásico  una notable variedad de reptiles acuáticos dominaban los mares de lo que hoy es la Península Ibérica. Entre ellos se encontraban los placodontos (Placodontia) y dentro de ellos los placodontos cyamodontoideos, los cuales desarrollaron placas de hueso a modo de caparazón protector.

El nuevo fósil descrito por el doctor Carlos De Miguel y colaboradores en Papers in Paleontology ha sido hallado en sedimentos del Triásico Superior de Guadalajara y consiste en gran partes del cráneo de un ejemplar de placodonto con caracteres diagnósticos que han permitido que sea descrito como un nuevo género y especie: Parahenodus atancensis.

Los resultados del trabajo establecen a P. atancensis como taxón hermano de Henodus chelyops, del Triásico Superior de Alemania, formando ambos géneros la familia Henodontidae.

Los henodóntidos se han considerado animales con un cráneo extraño, con unas adaptaciones tróficas muy especializadas y muy diferentes de otros placodontos. El cráneo de Parahenodus presenta caracteres derivados similares a los presentes en Henodus pero también retiene caracteres primitivos comunes con otros placodontos cyamodontoideos. Por lo tanto, el descubrimiento de P. atancensis proporciona nueva información sobre el proceso evolutivo del cráneo altamente especializado de los Henodontidae.

 

Reconstrucción de Parahenodus atancensis, obra de Carlos De Miguel.

Referencia:
Carlos de Miguel Chaves, Francisco Ortega & Adán Pérez-García. 2018. A new placodont from the Upper Triassic of Spain provides new insights on the acquisition of the specialized skull of Henodontidae. Papers in Palaeontology. https://doi.org/10.1002/spp2.1218

Moratoria a la caza de la tórtola europea para salvar la especie.

Europa aprueba una moratoria a la caza de la tórtola para salvar la especie.

Esta especie disfruta de las áreas abiertas con extensos matorrales y árboles dispersos, los cuales se ven disminuidos por la intensificación y cambio de los terrenos agrícolas. Su declive en España es alarmante, ya se ha perdido el 30% de la población de tórtola española en los últimos 10 años sin que se tomasen medidas para frenarlo. Y es que un problema adicional para estabilizar los números de esta especie es la caza. Este ave se ve sometida a una elevada presión cinegética al final de su periodo reproductor, durante la temporada de caza llamada media veda. Según los datos oficiales publicados, la actividad cinegética legal acabaría con unos 700.000 ejemplares al año. A lo que debe sumarse la actividad ilegal en países Mediterráneos que acaba con 300.000-900.000 ejemplares de tórtola europea al año según Birdlife.

Según  los datos estadísticos sobre el número de capturas ofrecidos por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), hubo un aumento en el número de ejemplares abatidos de 2005 a 2014 a pesar de la recesión de la especie. Los datos poblacionales obtenidos del programa SACRE 2016 de SEO/BirdLife, indican un declive del 30% de su población en la última década.

Por lo tanto, el Plan de Acción para la tórtola europea ( Streptopelia turtur) que ha aprobado la Comisión Europea aprueba una suspensión de la caza de la especie de manera temporal hasta que se alcancen números poblacionales sostenibles que permitan recuperar su caza. Son fundamentalmente las  prácticas agrícolas y cinegéticas las que inciden en su estado desfavorable y esta prohibición momentánea podría permitir que durante un tiempo sobrevivan unos 700.000 ejemplares más al año durante su paso por España, lo que podría ayudar a minimizar la pérdida de individuos que está sufriendo la especie.

El plan europeo pide que se regule la caza y se realice una gestión sostenible basada en la demografía de la especie, las poblaciones existentes y que prohíba la caza en la época de cría y también en la pre-nupcial y que realmente se persigan las infracciones.

No obstante, la medida para salvar a la tórtola europea no ha gustado a los cazadores de tórtolas, quienes ya expresan su desacuerdo con las medidas de conservación de la especie a través de las redes sociales. Veremos si finalmente estas medidas llegan a aplicarse.