Exposición de la fauna fósil del Cerro de Los Batallones

El Cerro de los Batallones es un conjunto de yacimientos ubicado en la Comunidad de Madrid que lleva excavándose más de 25 años. Consta de 10 yacimientos de entre 9 y 10 millones de años, datados como Vallesiense (Mioceno Superior). Estos yacimientos que actuaban como trampas naturales han proporcionado miles de restos fósiles que han permitido conocer la fauna que habitaba el centro de la Península Ibérica. El funcionamiento de los yacimientos como trampa donde quedaban atrapados los animales ha permitido la conservación de los elementos anatómicos de individuos completos y casi completos, muchos de ellos en conexión anatómica. Durante estos años de excavación estos fósiles han permanecido guardados o bajo estudio y han permanecido ocultos al público.

Fósiles de Aceratherium incisivum. Imagen de M. Ansón.

Ahora tras 25 años de estudio, por primera vez se realiza una exposición presentando los fósiles de los diferentes yacimientos de Batallones y dando a conocer a los asistentes a la exhibición cuales eran los animales del Vallesiense. El Museo Arqueológico Regional en Alcalá de Henares acoge la exhibición “La colina de los tigres dientes de sable”.

La exposición hace un repaso a la fauna de los yacimientos de Batallones, contando con la presencia de fósiles de la mayoría de taxones encontrados, incluyendo algunos micromamíferos y presentando montajes anatómicos de diferentes grandes mamíferos.

Hippopotamodon major, el gran suído del Cerro de los Batallones. Imagen de M.Ansón

Hippopotamodon major, el gran suído del Cerro de los Batallones. Imagen de M.Ansón

Para aquellos interesados, en la exhibición podrán observar el montaje de una réplica del esqueleto completo del félido Machairodus aphanistus, además de montajes del félido Promegantereon ogygia, el anficiónido Magerycion anceps, el úrsido Indarctos arctoides, el hiénido Protictitherium crassum, un équido hipparionino, el rinoceronte Aceratherium incisivum y el jiráfido Decennatherium rex junto a fósiles del ailúrido Simocyon batalleri, el mustélido gigante Eomellivora piveteaui, el suido Hippopotamodon major, el mósquido Micromeryx y la tortuga gigante Titanochelon.

La exposición se ve complementada y realizada gracias al arte de Mauricio Antón, el paleoartista líder en la reconstrucción de mamíferos fósiles, que en pequeño y gran formato llena los espacios de la exhibición junto a las reconstrucciones de los paleontólogos Oscar Sanisidro, Israel M. Sánchez y Daniel Hontecillas.

Hemimandíbula del mustélido gigante Eomellivora piveteaui. Imagen de M. Ansón.

Colectivo extremista convoca una manifestación contra el lobo en Sariñena

Los radicales «Plataforma contra el Lobo» han convocado una manifestación para el próximo día 3 de junio en Sariñena (Huesca). El motivo de la convocatoria es mostrar su total rechazo a la presencia y asentamiento del lobo (Canis lupus) en Aragón.

La marcha pretende convocar a manifestantes  antilobo como algunos ganaderos a los cazadores locales o a los «amantes de las tradiciones» todos ellos compartiendo una postura extremista radical contra el cánido. Los convocantes la califican como «marcha en defensa del medio rural y sus costumbres» y pretenden potenciar la ganadería extensiva y la caza, obviando que el mundo rural cuenta con otros habitantes y olvidando el patrimonio natural como parte del mismo.

En palabras de los convocantes y los medios locales que les dan voz, un único lobo es capaz de poner en jaque a toda la ganadería y el mundo rural de la región y su portavoz, Luis Catell, incide en que «el lobo es un problema muy grave, ya que la presencia del lobo amenaza la supervivencia de la ganadería extensiva y en general, el mantenimiento del medio rural». Desde su perspectiva personal «de asentarse y crear manada, defiende que puede llegar a poner en peligro otros sectores relacionados con el turismo o el desarrollo de actividades al aire libre.»

Según datos oficiales, el último ataque de lobo registrado tuvo lugar el pasado mes de febrero, donde murieron dos ovejas. Desde entonces todos los ataques fueron cometidos por perros descontrolados o perros asilvestrados, según resultados de las necropsias practicadas a los animales.

El colectivo radical pretende suprimir la oportunidad  de que todos los aragoneses la oportunidad de disfrutar de una de las especies clave de la naturaleza Europea y así evitar que la población de lobos ibérica reciba un nuevo aporte genético gracias a este individuo dispersante. El escenario se traduce en  por culpa de algunoss ganaderos y de quienes los representan, Aragón puede perder la posibilidad de tener una comunidad biológica completa con este depredador que ayude a mantener el equilibrio ecológico. Y se resume en unos individuos antilobo que  no cuidan a sus animales ni de perros asilvestrados ni de un único lobo solitario al cual pretenden eliminar.

La marcha se iniciará a las 12.00 y en su conclusión culminará con la intervención oral de algunos de sus promotores en un manifiesto de odio hacia el lobo.

Paleontología: Parahenodus, el nuevo placodonto ibérico.

Investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED describen el primer cráneo de un placodonto hallado en la Península Ibérica. Los fósiles, encontrados en el pantano de El Atance (Guadalajara), aportan nueva información sobre los placodontos cyamodontoideos un grupo extinto de reptiles marinos con caparazón.

Durante el Triásico  una notable variedad de reptiles acuáticos dominaban los mares de lo que hoy es la Península Ibérica. Entre ellos se encontraban los placodontos (Placodontia) y dentro de ellos los placodontos cyamodontoideos, los cuales desarrollaron placas de hueso a modo de caparazón protector.

El nuevo fósil descrito por el doctor Carlos De Miguel y colaboradores en Papers in Paleontology ha sido hallado en sedimentos del Triásico Superior de Guadalajara y consiste en gran partes del cráneo de un ejemplar de placodonto con caracteres diagnósticos que han permitido que sea descrito como un nuevo género y especie: Parahenodus atancensis.

Los resultados del trabajo establecen a P. atancensis como taxón hermano de Henodus chelyops, del Triásico Superior de Alemania, formando ambos géneros la familia Henodontidae.

Los henodóntidos se han considerado animales con un cráneo extraño, con unas adaptaciones tróficas muy especializadas y muy diferentes de otros placodontos. El cráneo de Parahenodus presenta caracteres derivados similares a los presentes en Henodus pero también retiene caracteres primitivos comunes con otros placodontos cyamodontoideos. Por lo tanto, el descubrimiento de P. atancensis proporciona nueva información sobre el proceso evolutivo del cráneo altamente especializado de los Henodontidae.

 

Reconstrucción de Parahenodus atancensis, obra de Carlos De Miguel.

Referencia:
Carlos de Miguel Chaves, Francisco Ortega & Adán Pérez-García. 2018. A new placodont from the Upper Triassic of Spain provides new insights on the acquisition of the specialized skull of Henodontidae. Papers in Palaeontology. https://doi.org/10.1002/spp2.1218

Moratoria a la caza de la tórtola europea para salvar la especie.

Europa aprueba una moratoria a la caza de la tórtola para salvar la especie.

Esta especie disfruta de las áreas abiertas con extensos matorrales y árboles dispersos, los cuales se ven disminuidos por la intensificación y cambio de los terrenos agrícolas. Su declive en España es alarmante, ya se ha perdido el 30% de la población de tórtola española en los últimos 10 años sin que se tomasen medidas para frenarlo. Y es que un problema adicional para estabilizar los números de esta especie es la caza. Este ave se ve sometida a una elevada presión cinegética al final de su periodo reproductor, durante la temporada de caza llamada media veda. Según los datos oficiales publicados, la actividad cinegética legal acabaría con unos 700.000 ejemplares al año. A lo que debe sumarse la actividad ilegal en países Mediterráneos que acaba con 300.000-900.000 ejemplares de tórtola europea al año según Birdlife.

Según  los datos estadísticos sobre el número de capturas ofrecidos por el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (MAPAMA), hubo un aumento en el número de ejemplares abatidos de 2005 a 2014 a pesar de la recesión de la especie. Los datos poblacionales obtenidos del programa SACRE 2016 de SEO/BirdLife, indican un declive del 30% de su población en la última década.

Por lo tanto, el Plan de Acción para la tórtola europea ( Streptopelia turtur) que ha aprobado la Comisión Europea aprueba una suspensión de la caza de la especie de manera temporal hasta que se alcancen números poblacionales sostenibles que permitan recuperar su caza. Son fundamentalmente las  prácticas agrícolas y cinegéticas las que inciden en su estado desfavorable y esta prohibición momentánea podría permitir que durante un tiempo sobrevivan unos 700.000 ejemplares más al año durante su paso por España, lo que podría ayudar a minimizar la pérdida de individuos que está sufriendo la especie.

El plan europeo pide que se regule la caza y se realice una gestión sostenible basada en la demografía de la especie, las poblaciones existentes y que prohíba la caza en la época de cría y también en la pre-nupcial y que realmente se persigan las infracciones.

No obstante, la medida para salvar a la tórtola europea no ha gustado a los cazadores de tórtolas, quienes ya expresan su desacuerdo con las medidas de conservación de la especie a través de las redes sociales. Veremos si finalmente estas medidas llegan a aplicarse.

Las federaciones de pesca de Castilla y León dicen que los cormoranes acabarán con las truchas sin ciencia que lo avale.

Es una exigencia de los pescadores: deben eliminarse los cormoranes o la trucha desaparecerá.

Según pescadores y la periodista de la SER Beatriz Álvarez, la presencia «cada vez mayor» de cormoranes en las masas de agua de Castilla y León está poniendo en peligro a la trucha (Salmo trutta). Esto sería lo que las federaciones de pescadores llevarían tiempo denunciando y piden que se catalogue a los cormoranes grandes (Phalacrocorax carbo) como especie cinegética, para así  eliminarlos reduciendo su número para impedir la desaparición de las truchas.

 Los pescadores quieren disfrutar de su hobby favorito y no quieren compartirlo con los depredadores de las truchas que forman parte de la naturaleza. Dicen no comprender como siendo la trucha una especie de Interés Preferente no se la proteja de la actividad gastronómica de estas aves. En terminos de la periodista y los pescadores «solicitaa la administración  que se declare especie cinegética al cormirán grande para poder ser cazado y salvaguardar la población de truchas ante el riesgo de que éstas desaparezcan». Todo ello desde la opinión propia y sin aportar ningún dato científico.
Inventando su ciencia propia del «yo opino que los las truchas van a desaparecer por los cormoranes», olvidan que el interés y actividad de las pesca sobre la trucha común no ha sido siempre beneficioso, dado que las poblaciones se han visto afectadas por la pesca (Almodóvar & Burgaleta, 1993; Almodóvar & Nicola, 1998; 2004) y las repoblaciones mal conducidas (García Marín et al., 1998, 1999; Machordom et al. 1999). Estas actividades han sido consideradas beneficiosas desde el lobby de la pesca, pero los estudios científicos no lo muestran tan claro.
Por otra parte se observa un declive de las poblaciones de trucha común debido a la degradación que la actividad humana ha causado en los ríos (Almodóvar & Burgaleta, 1993; Almodóvar, 2002; Nicola & Almodóvar, 2002). Sin embargo sigue sin haber evidencias de que la actividad letal sobre el cormorán salve a las truchas, además de ser un atentado contra la biodiversidad.
La radicalización acientífica de un sector que actúa como un lobby es un problema para la conservación y para el patrimonio natural de todos los ciudadanos. Que sus peticiones demenciales sean consentidas por la administración sería un sin sentido y que los profesionales de la informacion den crédito y divulguen estas opiniones propias como si fueran ciencia cierta es un peligro que solo produce desinformación y puede causar un mal efecto sobre la fauna.
La pseudociencia de la opinión de colectivos radicales es un grave problema al que se enfrenta la poblacion española y que autoridades y científicos deberían ayudar a atajar cuanto antes, pues los resultados de estas difamaciones y creencias podrían ser fatales para el medio ambiente.
Referencias:
Almodóvar, A. 2002. La trucha común hacia una nueva estrategia de conservación. Atlas y Libro Rojo de los Peces Continentales de España, Dirección General de Conservación de la Naturaleza, Museo Nacional de Ciencias Naturales, 2nd Ed. Madrid, 303-311.
Almodóvar, A., & Nicola, G. G. 1998. Assessment of a brown trout Salmo trutta population in the River Gallo (central Spain): angling effects and management implications (Salmonidae). Italian Journal of Zoology, 65(S1), 539-543
Almodóvar, A., & Nicola, G. G. 2004. Angling impact on conservation of Spanish stream‐dwelling brown trout Salmo trutta. Fisheries Management and Ecology, 11(3‐4), 173-182.
Almodóvar, A., & Burgaleta, A. 1993. Productions of brown trout (Salmo trutta) in five rivers of central Spain under different angling impact. In Ecological Basis for River Management Symposium
García‐Marín, J. L., Sanz, N., & Pla, C. 1998. Proportions of native and introduced brown trout in adjacent fished and unfished Spanish rivers. Conservation Biology, 12(2), 313-319
García‐Marín, J. L., Sanz, N., & Pla, C. 1999. Erosion of the native genetic resources of brown trout in Spain. Ecology of Freshwater fish, 8(3), 151-158
Machordom, A., J.L. García-Marín, N. Sanz, A . Almodóvar & C. Plá 1999. Allozyme diversity in brown trout (Salmo trutta) from Central Spain: Genetic consequences of restocking. Freshwater Biology 41(4): 707-717
Nicola, G. G., & Almodóvar, A. 2002. Reproductive traits of stream‐dwelling brown trout Salmo trutta in contrasting neighbouring rivers of central Spain. Freshwater Biology, 47(8), 1353-1365.

Factores globales y locales como el cambio climático y la pesca ponen en peligro al salmón atlántico

Una investigación dirigida desde la Universidad Complutense (UCM) ha abordado el estudio del declive del salmón, concluyendo que el cambio climático y otros factores letales como la sobrepesca o enfermedades han incidido en el declive de esta especie.

El trabajo, publicado en Fisheries Research, aborda los efectos del cambio climático en la reducción del salmón atlántico en el sur de Europa, tomando como lugar de estudio una zona específica de Asturias.

Los datos se obtuvieron a partir a partir de las capturas de reproductores de salmón en el río Sella, analizándose un período de 65 años, entre 1949 y 2013.

Los resultados obtenidos indican que tanto los factores locales fluviales de temperatura y caudal del río como globales de temperatura oceánica han contribuido a la disminución del número de salmones. Uniéndose el calentamiento climático y los cambios en las redes alimentarias del Atlántico Norte

En palabras de la investigadora A. Almodovar «Las poblaciones meridionales europeas, las del norte de España, experimentan el mayor declive y se enfrentan al mayor riesgo de extinción a medida que el calentamiento global desplaza su nicho térmico hacia el norte”.

Según se publica en LNE, Ana Almodóvar, catedrática y co-autora del trabajo, defiende la aprobación de moratorias, la pesca sin muerte y que se mantenga la prohibición de comercializar las capturas.

Referencia:

Nicola, G.G., B. Elvira, B. Jonsson, D. Ayllón & A. Almodóvar.2018.Local and global climatic drivers of Atlantic salmon decline in southern Europe. Fisheries Research  198: 78-85. DOI: 10.1016/j.fishres.2017.10.012

Solo el 30% de las aves del planeta son salvajes

Un nuevo estudio científico realizado por Yinon et al., (2018) y publicado en PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences) determina el estado actual de la biomasa de la Tierra y cómo hemos afectado al cambio de distribucción de la misma. En el trabajo advierten del impacto que los seres humanos hemos provocado en la biosfera y los datos son escalofriantes.

De toda la biomasa de aves existentes en el mundo, solo el 30% son salvajes. El restante 70% son aves de corral y domésticas destinadas al consumo humano. Estos resultados nefastos para la biodiversidad se ven reflejados en los nuevos restos zooarqueológicos, ya que según el profesor Jan Zalasiewicz los huesos de pollo doméstico aparecen en los nuevos suelos de casi todas las regiones del mundo.

En palabras del profesor Ron Milo, co-autor del estudio, «Espero que esto le dé a la gente una perspectiva sobre el papel extremdamente dominante que la humanidad juega ahora en la Tierra» y que nos hemos dado cuenta del grave impacto que está provocando el ganado a la biodiversidad.

Referencia:
Yinon M. Bar-On, Rob Phillips, Ron Milo. 2018. The biomass distribution on Earth. Proceedings of the National Academy of Sciences May 2018, 201711842; DOI: 10.1073/pnas.1711842115

Buitre Negro

La Cañada (Ávila) acogerá la feria de turismo ORNITOCYL

Rodeada por el privilegiado entorno natural formado por la Cañada y San Bartolomé de Pinares se celebrará ORNITOCYL, la primera feria de turismo ornitólogico y de naturaleza de Castilla y León.

Amparada por la Junta de Castilla y León y la Diputación de Ávila, la feria se ubicará en La Cañada (Herradón de Pinares), Ávila, en un espacio ampliamente frecuentado por milano real y negro, buitre leonado y buitre negro entre otras aves de menor tamaño.

La feria contará con carpas temáticas donde se reunirán diferentes expositores profesionales que ofrecerán sus productos e información a los asistenes. Los visitantes podrán disfrutar de más de 100 actividades diferentes, como rutas guiadas, observación de aves desde observatorios, demostraciones y talleres prácticos, anillamiento científico, charlas y conferencias, presencia y ponencias de diferentes artistas, actividades familiares e infantiles, son algunas ejemplos de lo que se podrá encontrar en ORNITOCYL.

Esta feria se convierte en una apuesta por el turismo ornitológico y el ecoturismo, según la organización y administraciones involucradas, esperemos que esa apuesta por el ecoturismo cubra a toda la biodiversidad y sus especies, como por ejemplo el lobo ibérico.

Avistado un quebrantahuesos en Portugal por primera vez en 100 años

Un ejemplar de quebrantahuesos (Gypaetus barbatus) fue visto y fotografiado por un observador de aves alemán en el Algarve. La última ve que alguien había avistado esta especie en Portugal fué a finales del siglo XIX.

La noticia fue comunicada esta semana por la Fundación 4Vultures (VFC).

El quebrantahuesos es uno de los cuatro buitres que habitan la Península Ibérica  y se presume extinto en Portugal. No existen registros conocidos de su presencia desde finales del siglo XIX, según el libro «Aves de Portugal» (2010). El registro más preciso es de 1888 cuando dos aves fueron muertas por disparos en el río Guadiana.

En 2011, se informó de la presencia de tres aves en la Beira Interior y en el nordeste transmontano. Y en 2015, una hembra proveniente de Andalucía y uno de los ejemplares liberados en el marco del proyecto de reintroducción de esta especie en aquella región de España «se introduce, la parte más septentrional de Portugal», donde permaneció durante dos días. Pero estas aves nunca fueron observadas ni registradas en fotografía; su presencia fue notada debido a la información dada por dispositivos de geolocalización.

Es por ello que este suceso es el primer avistamiento de quebrantahuesos en Portugal por primera vez en 100 años.

La Junta busca cómo seguir eliminando lobos y pide tranquilidad a los colectivos antilobo

18/05/2018

La consejera de Agricultura y Ganadería y portavoz de la Junta, Milagros Marcos, pidió ayer tranquilidad a los ganaderos radicales antilobo y aseguró que trabajan en un nuevo decreto para poder volver a matar lobos en el Norte del Duero en el menor tiempo posible.

En la rueda de prensa posterior al Consejo de Gobierno informó de sus intenciones. En sus palabras «la conservación de la especie es compatible con la actividad económica en el mundo rural», entendiendo como conservación la muerte de individuos de la especie a costa de las creencias acientíficas de responsables de la Junta.

Todo esto como respuesta a la iniciativa por la conservación de la especie Canis lupus por la cual el Tribunal Superior de Justicia de Castilla y León ha paralizado la caza del lobo en el norte del río Duero durante la temporada 2018-2019 al ser esta contraria a la conservación y bienestar de la especie.

En sus palabras la consejera endulza su propósito de matar lobos acompañándolo de las palabras «sostenibilidad» y «conservación» cuando se refiere a una actividad letal totalmente contraria a estos criterios.

Así vuelve a insistir en «que se garantizará la sostenibilidad de la especie para lo que se deben adoptar medidas contra la superpoblación» en un énfasis de edulcorar el pretexto de matar lobo con el concepto acientífico de la superpoblación de un carnívoro depredador apical con control demográfico propio en su misma biología.

La Junta y sus representantes venden pseudociencia a los ciudadanos en su búsqueda por continuar matando lobos y contentar a los colectivos más radicales, ocultando que la superpoblación de lobos es un concepto irreal científicamente hablando y obviando que en las últimas décadas, el conocimiento científico a nivel internacional ha demostrado que matar lobos va contra su conservación y los intereses humanos y que es una actividad acientífica (Wallach et al., 2009; Wielgus & Peebles, 2014; Fernández-Gil et al., 2016; Treves et al., 2016; Bergstrom, 2017;  Stone et al., 2017  ).

Referencias:

Bergstrom, B. J. (2017). Carnivore conservation: shifting the paradigm from control to coexistence. Journal of Mammalogy, 98(1), 1-6.

Fernández-Gil, A., Naves, J., Ordiz, A., Quevedo, M., Revilla, E., & Delibes, M. (2016). Conflict misleads large carnivore management and conservation: brown bears and wolves in Spain. PloS one, 11(3), e0151541.

Stone, S. A., Breck, S. W., Timberlake, J., Haswell, P. M., Najera, F., Bean, B. S., & Thornhill, D. J. (2017). Adaptive use of nonlethal strategies for minimizing wolf–sheep conflict in Idaho. Journal of Mammalogy, 98(1), 33-44.

Treves, A., Krofel, M., & McManus, J. (2016). Predator control should not be a shot in the dark. Frontiers in Ecology and the Environment, 14(7), 380-388.

Wallach, A.D., Ritchie, E.G., Read, .J & O’Neill, A.J. (2009). More than Mere Numbers: The Impact of Lethal Control on the Social Stability of a Top-Order Predator. PLos One  4(9), e6861.

Wielgus, R.B. y Peebles, K.A. (2014) Effects of wolf mortality on livestock depredations PLoS One 9(12), e113505.