Las especies de mamíferos actuales ascienden hasta 6.399.

La ciencia avanza y el duro trabajo de los investigadores no deja de aportarnos conocimiento sobre la vida y el mundo en que vivimos. Así ocurre entre otros en el campo de la mastozoología, la ciencia que estudia a los mamíferos. En las últimas décadas y a partir de nuevos estudios tanto morfológicos como moleculares, el número de especies de mamíferos se ha ido incrementando año tras año. Y es que los zoólogos y naturalistas podían considerar antiguamente una misma especie, en muchos casos son varias que llevan aisladas genéticamente millones de años. Este aumento de especies con los años es fruto de numerosas publicaciones científicas y de su relevancia dentro del mundo académico.

En una potente publicación, los investigadores C.J. Burgin   y colaboradores han realizado una extensiva revisión de todas estas publicaciones sobre evolución de mamíferos. Los autores ha creado una base de datos empleando como punto de partida las especies de mamíferos reconocidas hasta 2004. Ha partir de este año han ido actualizando las nuevas especies descritas por los investigadores dando lugar al compendio más actualizado de taxonomía de mamíferos. Los datos indican que se han descrito 6,495 especies de mamíferos (96 extintas, 6,399 vivientes), en comparación con las 5,416 reconocidas en 2004 (75 extintas, 5,341 vivientes): un aumento de 1,079 especies en aproximadamente 13 años, incluyendo 11 nuevas especies consideradas extintas en los últimos 500 años. Los autores además actualizan 172 uniones de taxones y varios cambios a mayor nivel taxonómico, incluyendo 88 géneros adicionales (1,314 reconocidos, comparados con 1,226 en 2004) y 14 familias recién reconocidas (167 en comparación con 153 en2004). La media de los datos sugieren un promedio mundial de descripciones a largo plazo de aproximadamente 25 especies reconocidas por año, siendo el Neotrópico la región con mayor densidad de especies de mamíferos en el mundo, seguida de cerca por la region Afrotrópical.

En nuestra Península Ibérica, recientemente se ha descrito una nueva especie de murciélago (Myotis crypticus) que se confundía con el murciélago ratonero ibérico .

Referencias:
Burgin, C. J., Colella, J. P., Kahn, P. L., & Upham, N. S. (2018). How many species of mammals are there?. Journal of Mammalogy, 99(1), 1-14.

Científicos españoles describen una nueva especie de murciélago presente en la Península Ibérica.

Una reciente investigación realizada por españoles sobre el complejo de especies relacionadas por Myotis nattereri ha concluido en la descripción de dos nuevas especies para este género de quirópteros vespertiliónidos.

Desde hace tiempo la ciencia se cuestionaba si la especie Myotis nattereri era en realidad un conjunto de varias especies diferenciadas.

Juste y colaboradores han realizado un estudio genético en el cual han encontrado enormes diferencias dentro de diferentes formas del género Myotis como para que la anteriormente conocida Myotis nattereri se separe en otras dos nuevas especies diferenciadas. Estas especies son muy similares morfológicamente y por ello habían pasado desapercibidas para la ciencia hasta ahora.

La nueva especie europea ha sido descrita como Myotis crypticus. Conocida como murciélago ratonero críptico, se distribuye por la Península Ibérica, Italia, Austria y Suiza. Esta especie habita un enorme rango de hábitats, desde bosques a praderas donde pueda encontrar refugio y puede encontrarse desde el nivel del mar hasta los 1000 metros de altura. Este M. crypticus era confundido anteriormente como miembro de la especie Myotis escalerai, especie presente en la Península Ibérica.

En este trabajo se describe también una nueva especie de Myotis para el norte de África, llamada Myotis zenatius. El estado de conservación de esta especie es desconocido al ser una especie altamente rara y escasa y se debe profundizar más en su estudio en el futuro.

Referencia:
Juste. J., Ruedi, M., Puechmaille, S., Salicini, I. &  Ibáñez, C. 2018, «Two new cryptic bat species within the Myotis nattereri species complex (Vespertilionidae, Chiroptera) from the Western Palaearctic», Acta Chiropterologica, 20 (2): 285–301

El dimorfismo sexual en las avutardas afecta a la competencia entre hermanos

Un nuevo estudio sobre competencia entre hermanos por el alimento proporcionado por los padres ha sido publicado en un trabajo dirigido por los hermanos Alonso, unas de las máximas autoridades en avutardas a nivel mundial.

La avutarda común (Otis tarda) suele tener un único polluelo, pero en los casos en que cría varios pollos, trabajos previos habían demostrado un mayor éxito de cría en pollos macho.

Los investigadores han estudiado el cuidado parental otorgado por la madre a los pollos en familias con dos pollos de diferente sexo, de dos pollos hembra, dos pollos macho, y un solo pollo.

Durante el estudio, los investigadores observaron que los pollos macho recibieron el doble de alimento por parte de su madre que los pollos hembra. Esto en parte se debe a que los pollos macho permanecen siempre más cerca de la madre que los pollos hembra, consiguiendo así más comida, y adicionalmente al ser más grandes pueden competir más por el alimento. Se ha comprobado que en familias con pollos de ambos sexo, los pollos macho reciben el doble de alimento por parte de sus madres que los pollos hembra. Como resultado, los pollos hembra de estas familias sufren una mayor tasa de mortandad que los machos. Estas diferencias se deben a que los machos necesitan más alimento para poder desarrollarse y se ha comprobado que en familias con un solo pollo hembra, esta no recibe menos alimento del que una hembra le proporcionaría a un único pollo macho, por lo que las madres no mostrarían preferencia por hijos de un sexo u otro.

 

Referencia:
Alonso, J. C., Martín, E., Morales, M. B., & Alonso, J. A. 2018. Sibling competition and not maternal allocation drives differential offspring feeding in a sexually size-dimorphic bird. Animal behaviour, 137, 35-44.